Dipingilo: la rivisitazione della storia dell’arte di Katy Hessel è il libro dell’anno di Waterstones | Pietre d’acqua

The Story of Art Without Men di Katy Hessel, nato come un account Instagram che metteva in risalto le artiste donne, è stato nominato libro dell’anno da Waterstones.

Il libro è stato scelto dai librai del rivenditore, che votano ogni anno i libri che hanno più gradito consigliare ai clienti. Oltre a libro dell’anno, hanno anche nominato Bonnie Garmus, che ha scritto Lessons in Chemistry, come autrice dell’anno, e hanno premiato il libro per bambini dell’anno a Skandar e il ladro di unicorni di AF Steadman.

Libro dell'anno Waterstones... La storia dell'arte senza uomini di Katy Hessel.
‘Una festa per i sensi, oltre che per la mente’ … La storia dell’arte senza uomini di Katy Hessel. Fotografia: Penguin Books

Hessel è una storica dell’arte, presentatrice e curatrice che ha creato @thegreatwomenartists su Instagram dopo aver visitato una fiera d’arte e aver realizzato che avrebbe avuto difficoltà a nominare 20 artiste donne. Presenta anche il podcast The Great Woman Artists e scrive il grande bollettino artistico delle donne, una rubrica quindicinale sul Guardian.

Kate Skipper, chief operating officer di Waterstones, ha definito The Story of Art Without Men “tanto essenziale quanto divertente” e ha detto che è stato “scritto con arguzia e facilità” e potrebbe essere “divorato in una sola seduta o immerso in un capriccio”. .

“Questo è un libro che sarà apprezzato per gli anni a venire; una festa per i sensi, oltre che per la mente”, ha aggiunto.

Hessel ha detto di essere stata “completamente sopraffatta” per aver ricevuto il premio Waterstones Book of the Year, ma ha detto che era “una testimonianza di tutte le storie, le storie non raccontate” nel suo libro. “Penso spesso al mio libro come a una specie di festa, tutte queste persone fantastiche che hanno combattuto tutto per essere lì, e che sia riconosciuto su questa scala è semplicemente incredibile”, ha aggiunto.

Il titolo del libro è modellato su The Story of Art di EH Gombrich, un’indagine sulla storia dell’arte che fu pubblicata per la prima volta nel 1950. Non presentava nessuna donna nella sua prima edizione e la sua edizione più recente ne include solo una.

Nel recensire il libro di Hessel per l’Observer, Bidisha Mamata ha affermato che si tratta di un “correttivo positivo, ben scritto” e che dovrebbe “diventare un testo fondante nella storia dell’arte delle donne”.

“Viviamo in un periodo di cambiamenti culturali, sociali e politici”, ha affermato Hessel. “Per millenni, le donne sono state oppresse e penso che sia molto importante apportare queste correzioni.

“L’obiettivo è l’uguaglianza; non è affatto per evitare gli uomini dalla nostra storia. Il libro lo fa in un modo che celebra solo le donne. Penso che siamo in questo momento culturalmente interessante in cui dobbiamo esagerare per creare uguaglianza e avere uguaglianza in futuro “.

Il libro copre artisti di tutto il mondo e, dice Hessel, “abbatte il canone in termini di genere, ma rompe anche il canone in termini di gerarchia delle forme d’arte, quindi abbiamo cose come la ceramica, il tessuto, la tessitura, intaglio, tutto”.

Lezioni di chimica di Bonnie Garmus, nominata autrice dell'anno da Waterstones.
Lezioni di chimica di Bonnie Garmus, nominata autrice dell’anno da Waterstones. Fotografia: Doubleday

Nel frattempo, Bea Carvalho, capo della narrativa di Waterstones, ha dichiarato che Garmus è stata riconosciuta come autrice dell’anno per “il successo astronomico del suo meraviglioso romanzo d’esordio, Lessons in Chemistry”.

Il romanzo parla della chimica Elizabeth Zott, che ospita uno spettacolo di cucina che sfida le donne a cambiare lo status quo. “Bonnie ha scritto quel raro romanzo che i lettori di tutti i gusti adoreranno: divertente ma furioso, edificante ma straziante, è un’abile fetta di storia sociale e una trionfante testimonianza dell’arte della scrittura narrativa che sottolinea quanto sia potente e gioioso il genere può essere”, ha detto Carvalho.

Il libro per bambini dell’anno, Skandar e il ladro di unicorni, è il primo di una serie e segue Skandar Smith, che ha sempre e solo desiderato essere un cavaliere di unicorni.

Florentyna Martin, responsabile dei bambini di Waterstones, ha detto che il libro di AF Steadman è stato un “debutto vivace e originale” che con le sue “creazioni feroci di unicorni e combinazioni impressionanti di magia elementale gioca con successo con le aspettative dei lettori della tradizionale avventura fantasy, scuotendo il prossimo ondata di narrazione”.

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