David Bowie: Recensione Divine Symmetry – Il cofanetto di Hunky Dory mostra i cambiamenti ch-ch-ch-ch-ch di un artista | David Bowie

WTendo a pensare a Hunky Dory del 1971 come al momento di David Bowie finalmente messo a fuoco dopo anni di vicoli ciechi e false partenze. Si apre con una canzone spesso vista come la sua dichiarazione d’intenti, Changes, con la sua promessa di un costante movimento in avanti e l’impegno a rendere di nuovo strano il pop. Ha svelato il marchio di glam rock che avrebbe mandato la sua carriera stratosferica, sui Queen Bitch, e la sua band di supporto più celebrata, che presto sarebbe stata ribattezzata Spiders From Mars. Presenta una successione delle sue canzoni più indelebili: Life on Mars?, Oh! You Pretty Things – e, nei suoi testi, le preoccupazioni che avrebbero alimentato la sua carriera negli anni ’70: sessualità e genere, apocalisse imminente, artifici e giochi di ruolo, le idee peculiari e inquietanti sul misticismo e l’occulto che sarebbero riapparse su Station to Stazione. Ecco, finalmente, il David Bowie che sapeva esattamente cosa stava facendo, che non fingeva più di essere un hippy, o un sostenitore della musica “pesante”, o un intrattenitore a tutto tondo alla Anthony Newley; il Bowie che avrebbe attraversato con tanta sicurezza il decennio successivo che la musica pop e la cultura giovanile furono entrambe cambiate sulla sua scia.

La verità, come rivelato da Divine Symmetry – un cofanetto di 4 CD splendidamente confezionato sottotitolato An Alternative Journey Through Hunky Dory – sembra essere stata sostanzialmente meno semplice di così. Il primo CD di demo ci presenta un artista che continua a sparare canzoni in tutte le direzioni, anche a metà strada. Un minuto sta incanalando i Velvet Underground o catturando audacemente l’atmosfera da crociera della scena gay londinese in Looking for a Friend, il minuto dopo sta mettendo fuori combattimento una canzone di grinta destinata a Tom Jones (How Lucky You Are). Le canzoni della profondità e del mistero di Quicksand si affiancano a cose che rimandano al suo omonimo album di debutto del 1967: il protagonista dello sbarazzino Right On Mother, felice che a sua madre piaccia la sua fidanzata, si adatterebbe perfettamente a Uncle Arthur e il piccolo Bombadier .

David Bowie: opere d'arte di divina simmetria
David Bowie: opere d’arte di divina simmetria

Alcune delle canzoni meno familiari sono sostanzialmente più interessanti per quello che sono diventate rispetto a quello che sono. Tired Of My Life è una strimpellata acustica deprimente, niente di speciale fino a metà quando si trasforma inaspettatamente in It’s No Game, il brano di apertura di Scary Monsters e Super Creeps degli anni ’80. King of the City inizialmente suona fastidiosamente, esasperantemente familiare. Trenta secondi dopo, quando la voce di Bowie assume un tono più angosciato, diventa improvvisamente chiaro: è Ashes to Ashes, quasi un decennio in anticipo.

Sebbene sia affascinante che Bowie si stesse ancora ispirando a queste canzoni nove anni dopo, l’impressione generale non è quella di un artista focalizzato sul laser che ha finalmente capito cosa vuole ottenere e come ottenerlo. Questa impressione è aggravata altrove su Divine Symmetry dalla registrazione lo-fi di uno spettacolo all’Aylesbury’s Friars club nel settembre 1971. È stato un concerto che ha provocato una spaventosa pubblicità anticipata: “È più che probabile che David Bowie apparirà interamente in abbigliamento femminile” – e successivamente si guadagnò la fama di evento epocale. Ma Bowie sembra nervoso, timido, desideroso di compiacere; imbarazzato dal suo passato (“Facciamo tutto il prima possibile”, sospira prima di Space Oddity) ma incerto su dove dovrebbe dirigersi dopo. Suona Queen Bitch e Changes, ma non è ancora al di sopra del tentativo di corteggiare un pubblico hippy (una cover di Buzz the Fuzz di Biff Rose è piena di gag dei Furry Freak Brothers sull’LSD e sull’essere beccato dall’uomo) e sta ancora interpretando la sua sessualità per le risate .

È divertente ma non suggerisce in alcun modo che questo sia l’artista che, nel giro di pochi mesi, sarebbe su Top of the Pops, il braccio attorno al collo di Mick Ronson, puntando imperiosamente verso il basso la telecamera, annunciando l’arrivo di un nuovo decennio in modo ancora più enfatico di il suo vecchio frenetico Marc Bolan aveva avuto l’anno prima.

Divine Symmetry è pieno zeppo di sessioni radiofoniche e mix alternativi che a volte sono intriganti ea volte ti fanno chiedere quante versioni di David Bowie che canta Amsterdam di Jacques Brel una persona ha bisogno di ascoltare. Ciò che emerge è uno scrittore di talento che si aggrappa incerto a una nuova direzione, lanciando selvaggiamente idee contro il muro e dando forma a un album da quelle che si sono bloccate.

C’è qualcosa di curiosamente rinfrescante in questo. L’industria postuma di Bowie ha svolto un lavoro impressionante nel trasformare un artista complesso, imperfetto, brillante ma mutevole in un genio impeccabile che aveva sempre ragione su tutto. Ha creato un mondo fantastico in cui anche la cover di Little Drummer Boy che incise con Bing Crosby – un singolo che Bowie odiava tanto, tanto che la sua uscita lo spronò a lasciare la sua etichetta discografica – merita di essere celebrata con una maglietta celebrativa. In cui è possibile realizzare un documentario di 140 minuti che trascura con tatto di menzionare qualsiasi cosa sbagliata che potrebbe infangare la leggenda. È una distorsione selvaggia che fa sembrare Bowie perfetto, e quindi più noioso di quanto non fosse in realtà. Con tutti i suoi difetti, Divine Symmetry ristabilisce l’equilibrio, solo un po’.

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