‘David Bowie aveva sette paia di calzini nelle calze’: Warwick Davis su riavvii, relazioni e rock star | Warwick Davis

WArwick Davis è, di gran lunga, l’attore non protagonista di maggior successo commerciale nella storia del cinema. Grazie soprattutto all’interpretazione di un Ewok in Star Wars e di un professore di Hogwarts in Harry Potter, Davis è parzialmente responsabile di un incasso mondiale di oltre 14 miliardi di dollari al botteghino. Ma questa settimana, Willow verrà lanciato su Disney+. E interpreta Willow, quindi è molto sotto i riflettori.

“È un momento strano”, dice, sistemato in un lussuoso hotel londinese, circondato dalle macchinazioni dell’industria promozionale Disney. “Ti senti come se fossi sull’orlo di un precipizio.”

Willow è il tanto atteso seguito dell’omonimo film del 1988. Creato da George Lucas, diretto da Ron Howard e interpretato da Val Kilmer, era un’epopea fantasy spensierata in cui Davis interpreta il riluttante contadino titolare che deve intraprendere una pericolosa ricerca per salvare un bambino magico da una regina malvagia. Se hai all’incirca la mia stessa età e da bambino avevi una selezione altrettanto limitata di nastri VHS, il film è stato impresso in modo permanente nel tuo tronco encefalico attraverso la pura ripetizione.

“È una parte molto importante della mia carriera”, dice Davis di un film che è per lui una così grande fonte di orgoglio che, anni dopo, quando è arrivato a lanciare una società di gestione per attori di cortometraggi, l’ha chiamato Willow. “È stato un vero trampolino di lancio, perché sono passato dall’essere un attore che non hai mai visto, mai riconosciuto a meno che tu non fossi un vero fan di Star Wars, per avere la mia faccia là fuori.”

Mi ricordi il bambino... Un Davis di 17 anni nel film originale del 1988.
Mi ricordi il bambino… Un Davis di 17 anni nel film originale del 1988. Fotografia: Foto 12/Alamy

In un certo senso era inevitabile che Willow diventasse uno show televisivo, perché Disney+ ama riutilizzare la vecchia proprietà intellettuale per capitalizzare la nostalgia. Fortunatamente, però, la nuova serie è buona. Meglio che bene, anche. Ha un cast perfetto – tra cui artisti del calibro di Erin Kellyman (Top Boy, The Falcon and the Winter Soldier), Ellie Bamber (The Trial of Christine Keeler) e Tony Revolori (Flash Thompson nei recenti film di Spider-Man) – che frizza con energia giovanile. Dopo aver attraversato l’importanza personale di The Rings of Power e House of the Dragon, guardare Willow è come tuffarsi in una piscina in un giorno d’estate. “Ho così tanta ammirazione per loro”, dice Davis dei suoi giovani co-protagonisti, prima di annusare. «Leggermente infastidito dai loro livelli di energia, però. Quando hai 52 anni e ti alzi alle 7:30 del mattino, è come, ‘Oh mio Dio, ragazzi avete bevuto troppo caffè! Silenzioso!’ Ero il vecchio burbero sul set. Ero l’equivalente di Michael Gambon in Harry Potter.

Questo, in una certa misura, mostra nella serie. Il Willow che incontriamo qui è più vecchio, più scontroso e pieno di rimpianti. “La sua vita non è andata come si aspettava”, dice Davis di una trama che è una continuazione del film (ma che non richiede di aver visto l’originale). “È ancora stressato, ancora preoccupato. Ha il peso di questa ricerca sulle sue spalle. Non voleva farlo. Vuole tornare con gli abitanti del villaggio.

Lo spettacolo nasce da un’idea di Jonathan Kasdan, uno sceneggiatore (e figlio dello scrittore di lunga data di Star Wars Lawrence) che ha già lavorato a Freaks and Geeks e Solo: A Star Wars Story. Apparentemente Kasdan ha immaginato la serie come un ibrido tra il film Willow e uno degli altri progetti di Davis, che non è esattamente l’ispirazione più ovvia per un dramma fantasy.

“Jon usava spesso Life’s Too Short come analogia”, dice Davis, riferendosi alla sua breve sitcom di Ricky Gervais. “’Andiamo più La vita è troppo breve qui’, diceva. Intendeva renderlo il più divertente possibile, dire quello che vuoi. È un modo di lavorare davvero adorabile e gratuito.

Bacchetta tra i salici... Davis nei panni dello stregone titolare della serie Disney+.
Bacchetta tra i salici… Davis nei panni dello stregone titolare della serie Disney+. Fotografia: Lucasfilm Ltd.

È stata un’esperienza strana? “All’inizio è stato strano, perché Willow nella mia mente è una certa persona che fa certe cose in un certo modo. Quindi uscire da quei confini è stato un po’ scomodo. Ma una volta che l’ho fatto un paio di volte, è diventato davvero liberatorio.

Sebbene Joanne Whalley abbia ripreso il suo ruolo di malvagia cacciatrice di bambini Sorsha nel nuovo spettacolo, una figura che non fa la sua comparsa è Val Kilmer. A causa della sua recente cattiva salute, non è stato in grado di riprendere il suo ruolo di spadaccino mercenario che aiuta Willow nella sua ricerca, cosa che sembra pesare molto sulla mente di Davis. “Non è passato giorno durante le riprese in cui non pensassi a lui”, dice tristemente. “Che bravo ragazzo era. Quando hai 17 anni in un film enorme come quello, interpretando il personaggio del titolo, c’è molta pressione, fisicamente e mentalmente, per fare un buon lavoro. Val era sempre lì con una battuta. In un certo senso tirarmi su di morale, dicendo: “Dai, puoi farcela”, sai, adescandomi fisicamente. Gli ho un grande debito di gratitudine per questo”.

C’è, ovviamente, un’altra figura importante che manca in questa iterazione di Willow: il suo creatore, George Lucas. Mi chiedo ad alta voce se questo metta Davis in una situazione difficile. Da un lato, Lucas è sostanzialmente responsabile della sua intera carriera. Dopotutto, la sua grande occasione è stata interpretare l’Ewok Wicket in Return of the Jedi, e Willow è stato apparentemente scritto esplicitamente come un veicolo di Warwick Davis. La coppia era così unita che a un certo punto Davis si vanta di aver usato i tecnici di Industrial Light and Magic per aiutarlo con i suoi progetti scolastici, il che sembra un po ‘come imbrogliare.

D’altra parte, da quando la Disney ha acquistato Lucasfilm per tutti i soldi del mondo nel 2012, Lucas si è ritrovato escluso dalle decisioni creative riguardo al suo vecchio lavoro; qualcosa di cui si lamenterà a intermittenza in pubblico. Davis sa cosa pensa Lucas della nuova Willow?

Per un momento, Davis sembra conciso. “Siamo stati rimossi da George, sai, non fa parte di questo progetto”, inizia. “George è molto supponente su tutto ciò che è stato fatto dopo l’accordo, come abbiamo visto con Star Wars. Quindi raramente chiedono la sua opinione, perché sanno…» Si interrompe, decidendo che potrebbe essere più diplomatico attaccare la questione dall’altro punto di vista.

Una ricerca attende... Davis e Graham Hughes in una scena di Willow.
Una ricerca attende… Davis e Graham Hughes in una scena di Willow. Fotografia: Lucasfilm/Disney+

“Se è qualcosa che è una tua creazione, e ti è così caro, ovviamente avrai un’opinione sulla gestione che ne fa qualcun altro”, dice. “Quindi se questa serie sarà ciò che aveva previsto? Non lo so. Ha spesso parlato del fatto che fosse qualcosa per la TV, simile al modo in cui hanno fatto Young Indiana Jones anni fa. Poteva vederla così. mi interesserebbe sapere. Siamo ancora in contatto, quindi glielo chiederò.

Davis è stato famoso per quasi tutta la sua vita. Ha iniziato a recitare all’età di 11 anni, quando sua nonna ha ascoltato un’intervista radiofonica alla ricerca di persone basse che apparissero in Return of the Jedi, e da allora ha lavorato costantemente, passando dalla recitazione all’hosting quotidiano del gameshow ITV Tenable, co-gestendo l’organizzazione benefica Little People UK, e lavorare per aumentare la consapevolezza della sepsi dopo che sua moglie Samantha ha avuto un contatto ravvicinato con la morte nel 2019. È molto tempo per essere famoso e per osservare i fan. Soprattutto all’interno della fantascienza e del fantasy – i generi in cui lavora prevalentemente – c’è la sensazione che gli spettatori si sentano più proprietari dei franchise che mai, con alcuni in attesa di rivedere tutto ciò che non gli piace. Avendo avuto ruoli in tutti i film di Star Wars dell’era Disney, ha notato un cambiamento di atteggiamento?

“Non tutti gli attori si sentono così, ma credo che i fan siano fondamentalmente la ragione per cui hai successo”, dice. “In un certo senso sei in debito con loro, ma non devi loro tutta la vita. È strano. Voglio dire, una volta che Willow è uscito, sono stato improvvisamente riconosciuto come contrario a essere dietro queste maschere. Ma ogni cosa che fai c’è un nuovo livello. Quando ho fatto Life’s Too Short, sono stato riconosciuto molto di più, inoltre hanno iniziato a pensare di conoscermi, anche se interpretavo un me immaginario. Ma poi sei su ITV a fare Tenable e le persone si sentono come se ti conoscessero davvero perché sei nei loro salotti ogni giorno.

Questi sono bei tempi per essere Davis. Il riutilizzo da parte della Disney delle vecchie proprietà della Lucasfilm significa che ora è costantemente al lavoro. Una seconda stagione di Willow non è stata formalmente annunciata, ma sembra che i piani siano in corso. “Prima ho visto Jon nel corridoio e mi ha detto ‘Ehi, ho appena avuto una grande idea che possiamo fare per una seconda stagione!’”, dice Davis. “Se la Disney apre la porta, la attraverseremo.”

Nonostante tutto questo, c’è un suo vecchio progetto che deve ancora essere revisionato da Disney+. “È stata proposta una serie TV Labyrinth da qualche parte?” chiede mentre iniziamo a concludere. “Hanno fatto Dark Crystal, ma non ho sentito parlare di Labyrinth.”

È una sorpresa che non ci sia un nuovo progetto Labyrinth, dico, dato che sono uscito con donne il cui intero risveglio sessuale deriva dalla prima volta che hanno visto David Bowie in quel film. “Quelle calze erano un po’ troppo strette, vero?” lui dice. “A proposito, era molto, molto con i piedi per terra sul set. Volevo passare per Dave, nonostante questa enorme parrucca e sette paia di calzini nei suoi collant.

Willow è su Disney+ da mercoledì 30 novembre.

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