Da dove cominciare: Sylvia Plath | Libri

wNella breve vita di Sylvia Plath, ha prodotto opere che, decenni dopo, vengono ancora lette e studiate in tutto il mondo. Nota per la sua poesia confessionale, che le è valsa un premio Pulitzer, assegnato postuma nel 1982, ha anche scritto romanzi e memorie eccezionali. In onore del 90° anniversario della sua nascita, Elin Cullhed, il cui romanzo Euphoria è una rappresentazione fittizia dell’ultimo anno di Plath, ha messo insieme una guida perspicace alle opere della grande scrittrice americana.


Il classico

Per tutta la sua vita da scrittrice, Sylvia Plath si è rimproverata di non essere riuscita a scrivere un romanzo. Eppure ne ha scritto uno, ed è geniale. The Bell Jar è un racconto autobiografico di essere una giovane donna negli Stati Uniti degli anni ’50, che trasporta un cavallo di Troia sul palco quando il lettore meno se lo aspetta e libera un’intera cavalleria degli argomenti tabù dell’epoca. Riguarda la depressione, il suicidio, la liberazione sessuale femminile, l’odio per la propria madre e il trattamento traumatico dell’elettroshock in un mondo a cui manca il linguaggio per ciò che una ragazza sta attraversando. Esther Greenwood vuole andare contro la visione del mondo che mira a etichettarla contro la sua volontà; vuole uscire dalla vetrina, espandersi, diventare di più, spogliarsi e gettare i suoi vestiti nella notte di New York, non come gesto di annientamento di sé ma di onnipotenza: “Io sono, io sono, io sono”. Il cuore di Esther Greenwood batte, in un’immagine perfetta dell’espansione del sé attraverso la scrittura. The Bell Jar è un romanzo che pullula del disprezzo e del disprezzo di sé che fiorisce nel cuore di una ragazza oppressa.


La lettura essenziale

La campana di vetro, i racconti e la densa prosa dei diari a parte: Plath era una poetessa. La poesia è stata il luogo in cui ha ampliato le sue immagini, il suo indirizzo, il suo ethos e il suo sé drammatico. Le sue poesie usano il linguaggio per penetrare negli strati più profondi della coscienza e, occasionalmente, rendono il lettore incerto: di cosa tratta veramente la poesia, cosa sta realmente accadendo all’interno della sua sfera? The Collected Poems offre un’opportunità unica per individuare la crescita dello scrittore in un poeta rischioso che, passo dopo passo, ha spinto i limiti di ciò che è possibile all’interno dei regni della letteratura.


Le lettere di Sylvia Plath: Volume 2: 1956-1963, a cura di Karen V. Kukil e Peter K. Steinberg.
Le lettere di Sylvia Plath: Volume 2: 1956-1963, a cura di Karen V Kukil e Peter K Steinberg

Vale la pena perseverare con

Inattaccabili sono le 14 lettere che Plath ha inviato alla sua psichiatra Ruth Beuscher durante gli ultimi sei mesi della sua vita, dal 1962 al 1963, che sono state scoperte nel 2017 (in precedenza erano di proprietà privata). Sono stati pubblicati nel 2018 come The Letters of Sylvia Plath: Volume 2: 1956-1963, a cura di Karen V Kukil e Peter K Steinberg. In questi dispacci, Plath è perspicace sulla vita di una madre abbandonata con bambini piccoli in una situazione vulnerabile e spiega la serie di eventi in una prosa chiara, consapevole di sé e vivace. La figlia di Plath e Ted Hughes, Frieda Hughes, ha scritto una bellissima prefazione a questa edizione che descrive in dettaglio com’era leggere per la prima volta le ultime lettere di sua madre.


Quello da cui imparerai

Plath ha scritto il saggio America! America! poche settimane prima che si uccidesse, all’età di 30 anni. Fu pubblicato per la prima volta su Punch, due mesi dopo la sua morte, e successivamente fu incluso nella raccolta Johnny Panic and the Bible of Dreams. In esso, Plath ha descritto la sua educazione conservatrice negli Stati Uniti negli anni ’40 e ’50, scrivendo del devastante conformismo che finì per soffocare i suoi talenti. “Forse ero troppo strana per cominciare”, ha scritto, indicando le strutture interne ed esterne per la creazione che ha lavorato per tutta la sua vita artistica per sconvolgere. America! America! è per chiunque voglia capire cosa vuol dire avere un’infanzia restrittiva.


La perla nascosta

Heather Clark suggerisce nella sua biografia Red Comet che Plath andò al cinema a Londra nel 1961, vide il film So Close to Life di Ingmar Bergman, sceneggiato da Ulla Isaksson, e si ispirò alla loro rappresentazione della corporeità e vulnerabilità delle diverse forme della maternità. Il film evidenzia quanto vicino alla morte e alla vita ci si avvicina come madre, cosa che probabilmente ha attivato ogni impulso letterario in Plath.

Sylvia Plath e Ted Hughes in luna di miele a Parigi.
Sylvia Plath e Ted Hughes in luna di miele a Parigi nel 1956. Fotografia: Everett Collection storico/Alamy

La commedia radiofonica Tre donne che ha scritto un anno dopo, poco dopo la nascita di suo figlio, è ispirata al film e si basa su opinioni completamente diverse di tre donne sull’aborto spontaneo, la nascita e la rinuncia al proprio figlio. Qui si esprime con violenza l’ambivalenza della maternità. Ma in questa commedia poetica si trovano anche alcuni dei versi più teneri della letteratura. Plath è stata chiaramente influenzata dal puro miracolo di diventare madre, evidenziato nel modo in cui la madre parla a suo figlio. Decide che non può diventare un’eccezione, perché “È l’eccezione che interessa al diavolo”. Vuole che sia comune, che lo ami, come lei ama lui. C’è anche un’affascinante alienazione del maschile in questo testo: la mascolinità è descritta come “Quella piatta, piatta, piattezza da cui procedono idee, distruzioni, bulldozer, ghigliottine, camere bianche di strilli”. Tre donne è uno straordinario pezzo di letteratura mondiale che merita di essere letto molto più ampiamente.


Quello che ti cambierà

“Credo che ci siano persone che la pensano come me, che la pensano come me, che la penseranno come me”. The Journals of Sylvia Plath (a cura di Karen V Kukil) sta leggendo che ti cambia. Nei suoi diari, Plath ha permesso al suo registro letterario di apparire in tutta la sua scala, cosa che non era sempre il caso nelle sue opere di fantasia dello stesso periodo. I diari danno voce al sé autentico di Plath: in essi osa fallire, essere contraddittoria e fare spazio a pensieri e sentimenti proibiti. Assaggia la vita per il materiale, un metodo letterario che in seguito si sarebbe ampliato in The Bell Jar e nella sua raccolta di poesie Ariel.


Dopo aver letto tutto il resto

Vale la pena leggere il meraviglioso racconto Mothers solo a causa della ricomparsa di Esther di The Bell Jar. È diventata madre e risiede nella campagna inglese, dove cerca di adattarsi alle altre donne del villaggio. Per me sembra il seme di un altro romanzo, un sequel del suo primo. È un assaggio agrodolce di ciò che avrebbe potuto essere.

Euforia di Elin Cullhed, tradotto da Jennifer Hayashida, è pubblicato da Canongate (£ 16,99). Per supportare Guardian e Observer, ordina la tua copia su guardianbookshop.com. Potrebbero essere applicate spese di spedizione.

Leave a Comment