Coppa del Mondo: Virgil van Dijk non si aspetta di giocare dal compagno di squadra del Liverpool Sadio Mane

Il capitano dell’Olanda Virgil van Dijk ammette che si sente di formare il compagno di squadra del Liverpool Sadio Mane nella sua battaglia per essere in forma per la Coppa del Mondo.

Gli olandesi affronteranno il Senegal nella partita di apertura del girone lunedì, ma Van Dijk non si aspetta di vedere Mane, che ha lasciato Anfield per il Bayern Monaco in estate, schierarsi contro di lui poiché l’attaccante è in dubbio a causa di un infortunio al perone destro.

Van Dijk sa tutto sulla mancanza di tornei importanti a causa di un infortunio poiché un legamento crociato anteriore lacerato lo ha escluso dall’Euro 2020 ritardato dal Covid.

Ha parlato con Mane, che è stato comunque incluso nella rosa del Senegal nonostante la paura degli infortuni, e ha molta simpatia per la sua situazione.

“Non credo che giocherà (contro l’Olanda)”, ha detto. “Mi sentivo triste per lui, prima di tutto. Non sono contento in questo caso perché sono stato in quella situazione in cui ho perso gli Europei.

“Noi come giocatori lavoriamo così duramente per arrivare a questa fase e lui è stato una figura così importante in quel gruppo per il loro paese. So per certo che ci metterà una faccia coraggiosa, ma è dura e mi dispiace per lui”.

Van Dijk arriva in Qatar con l’intenzione di godersi il suo primo grande torneo dopo aver realizzato il sogno d’infanzia di giocare in una Coppa del Mondo.

Il fatto che abbia preso il difensore centrale fino all’età di 31 anni per giocare in un evento di alto livello è in gran parte dovuto a un infortunio e alla mancata qualificazione del suo paese per gli Europei 2016 e la Coppa del Mondo 2018.

L’evento, che i padroni di casa danno il via domenica, è diventato politico con i suoi tempi – arrivando a metà della stagione europea – e le questioni relative ai diritti umani.

E mentre Van Dijk non vuole essere trascinato nel dibattito sul fatto che i giocatori debbano o meno prendere posizione in Medio Oriente, è pronto a parlare.

“Sono davvero entusiasta di giocare contro i migliori giocatori del calcio mondiale, guidando il mio paese e rappresentando il mio paese nel miglior modo possibile”, ha detto.

“Per me è un sogno d’infanzia. Adesso ho 31 anni ma non cambia il fatto che mi divertirò tanto e forse è un momento ancora migliore per me per andarci a causa di tutto quello che ho vissuto e inoltre abbiamo un grande gruppo quindi ne sono molto entusiasta.



Non sono un politico. La Fifa è sicuramente uno dei responsabili con cui inizia

Virgil van Dijk sulle questioni in Qatar

“Sono completamente concentrato sulla prima partita e penso che le persone più in alto dovrebbero davvero fare la differenza.

“Ovviamente quando siamo lì, abbiamo anche gli occhi. Vedremo le cose e sempre come gruppo se sentiamo di poter fare un cambiamento, saremo aperti a questo.

“Ma non dovremmo essere costretti a fare certe cose con cui forse non ti senti a tuo agio. Possiamo sempre provare ad avere un impatto su tutto ciò che sta accadendo, ma io sono un giocatore di football.

“Sono un essere umano e voi ragazzi sapete esattamente che non sono timido nel dire esattamente quello che penso, è decisamente così.

“Vedremo cosa succede, ma la prima cosa è il calcio. Non sono un politico. La Fifa è sicuramente uno dei responsabili con cui inizia”.

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