Com’è veramente la Coppa del Mondo in Qatar per i tifosi

I tifosi del Qatar che volevano vivere l’esordio di domenica nel modo in cui molti celebrano tradizionalmente i Mondiali – con l’alcol in gruppo con altri tifosi – avevano due scelte nel paese conservatore e musulmano.

Potrebbero recarsi al festival ufficiale dei fan della FIFA, che gli organizzatori hanno pubblicizzato come il luogo in cui godersi la birra dello sponsor Budweiser dopo aver invertito la rotta due giorni prima dell’apertura di domenica e vietato la vendita di alcolici negli stadi. Oppure potrebbero recarsi in uno dei pochi bar del Qatar rivolti agli occidentali, autorizzati a vendere alcolici.

Per vedere come i fan hanno vissuto in prima persona l’apertura di domenica, ESPN ha inviato due giornalisti sul campo per esplorare entrambe le opzioni.

Mark Ogden è andato alla ricerca di quelle che si diceva fossero le birre più costose del Qatar, ed è finito al Marriott Marquis Hotel per scoprire se le pinte costassero davvero $ 92, come aveva affermato Internet. Tom Hamilton è andato al festival ufficiale dei fan della FIFA a Doha, dove gli organizzatori non sembravano preparati per la quantità di fan che volevano entrare, e poi la festa era quasi finita entro l’intervallo.

Questa è la storia di due esperienze da tifoso ai Mondiali in Qatar nel giorno di apertura.


Un’esperienza western a Doha al Marriott (di Mark Ogden)

Durante i primi giorni di Russia 2018, i tifosi di calcio di tutto il mondo hanno quasi bevuto Mosca a secco. Diversi bar e aree per bere nella capitale russa hanno esaurito la birra entro una settimana dall’inizio della Coppa del Mondo. Come mai? Perché ai tifosi di calcio piace una birra (o due) prima, durante e dopo una partita, e anche una città grande come Mosca ha faticato a far fronte alla domanda.

Quattro anni dopo, è una storia molto diversa in Qatar. In quanto paese musulmano che limita il consumo di alcol, la solita esperienza dei tifosi di calcio sarebbe sempre stata una sfida durante questa Coppa del Mondo. Ciò è ancora più vero dal momento che le autorità del Qatar hanno vietato la vendita di birra negli stadi che ospitano le partite di Qatar 2022 solo due giorni prima dell’inizio del torneo.

I fan che vogliono ancora una birra hanno due opzioni: bere alcolici costosi nelle fan zone sanzionate dalla FIFA (e sopportare lunghe code per il privilegio di farlo), o trovare un hotel con un bar che abbia una licenza per vendere birra.

Prima dell’inizio del Qatar 2022, a un bar era stata assegnata la dubbia distinzione di offrire la pinta più costosa del paese – e probabilmente del mondo – tra affermazioni infondate secondo cui avrebbe addebitato $ 92 per una birra durante la Coppa del Mondo.

Quindi, con i padroni di casa del Qatar che affrontano l’Ecuador nella partita di apertura, ESPN si è diretta in quel bar – Champions Sports Bar nel Marriott Marquis Hotel – per scoprire se costava davvero $ 92 per una birra e che tipo di atmosfera si poteva vivere tra i fan da tutto il mondo.

Per prima cosa: la birra non costava $ 92 per pinta, anche se tutti i fan disposti a spendere 369 riyal del Qatar ($ 102 o £ 85) potevano acquistare un enorme contenitore Heineken da sei pinte con il proprio rubinetto, che ha permesso loro di rabboccare i bicchieri in qualsiasi momento. Una semplice pinta di Heineken o Budweiser costa 60 riyal ($ 16,50 o £ 14) ciascuno, mentre mezzo rack di costolette ti costerebbe 215 riyal ($ 59 o £ 49).

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Mark Ogden condivide la sua esperienza guardando la partita di apertura della Coppa del Mondo da un bar di Doha.

Ma nonostante i prezzi esorbitanti, il Champions Sports Bar, che ha almeno 40 schermi che mostrano la partita, era pieno e ti ha detto due cose: che ai tifosi di calcio piace davvero bere mentre guardano la partita, ma anche che il calcio è una forza unificante in un modo molto più organico di quanto il presidente della FIFA Gianni Infantino potrebbe mai farcela con le sue grandi pretese di portare tornei in Iran o Corea del Nord.

Domenica, per assistere all’apertura del torneo, c’erano tifosi provenienti da Argentina, Australia, Stati Uniti, Galles, Inghilterra, Paesi Bassi, Messico, Canada, Germania, Polonia, Marocco, Ecuador, Brasile e Iran nel piccolo spazio del Champions Bar. All’interno di quel gruppo di nazioni, ci sono alcune rivalità calcistiche piuttosto radicate e alcune che si estendono oltre lo sport e in tutti i livelli di ostilità, ma in una Coppa del Mondo diventa un crogiolo.

I tifosi dell’Argentina sono stati i più rumorosi e chiassosi, cantando il loro inno nazionale e canzoni su Lionel Messi e Diego Maradona, ma i tifosi gallesi si sono uniti con il loro tributo a Gareth Bale. I fan americani hanno cantato ad alta voce “USA, USA”, mentre i tifosi inglesi hanno risposto alle canzoni argentine con i loro canti.

Gli iraniani hanno abbracciato i gallesi, gli americani si sono seduti con gli olandesi e gli australiani hanno condiviso i tavoli con i tifosi inglesi. E stavano tutti bevendo birra costosa mentre lo facevano.

C’erano tre tifosi dell’Inghilterra dello Stoke, che speravano di ottenere un biglietto per una partita dell’Inghilterra, ma erano pronti a guardare qualsiasi partita in cui potessero entrare, mentre un tifoso del Galles, che ha ammesso di essere nato e cresciuto in Inghilterra, ha detto di essersi innamorato con il viaggio con i gallesi dopo aver visto la loro corsa alle semifinali di Euro 2016 in Francia.

E c’era il fan statunitense Daniel dal Nebraska che era appena atterrato a Doha e ha deciso di provare il bar dopo aver trovato le code troppo lunghe e stressanti al festival dei fan.

Tutti i tifosi che hanno trascorso la domenica al Champions Sports Bar avevano storie simili e background diversi, ma ognuno voleva guardare la partita con una birra.

Un altro elemento che sembrava unire i fan che guardavano gli schermi onnipresenti era il sostegno dell’Ecuador, piuttosto che del Qatar.

Quando Enner Valencia ha segnato al terzo minuto portando in vantaggio l’Ecuador, il suo gol è stato salutato da applausi prolungati, seguiti da forti fischi quando è stato annullato per fuorigioco a seguito di un controllo del VAR. Ma quando il Valencia ha segnato dal dischetto 13 minuti dopo, atterrato dal portiere Saad Al Sheeb, il tifo per l’Ecuador all’interno di questo bar Marriott è stato forte e chiaro.

Ci saranno molte ragioni diverse per questo: il divieto di alcol durante le partite, il costo del viaggio e dell’alloggio in Qatar e la sensazione generale che il torneo non dovrebbe essere organizzato in questo piccolo paese per diverse preoccupazioni che non hanno nulla a che fare con calcio.

Ma mentre la FIFA e Infantino parlano di se stessi come una forza positiva nel calcio, la realtà è stata confermata in un bar di Doha — sono i tifosi che fanno il gioco, non gli amministratori o i regimi che vincono la corsa per ospitare il più grande calcio del mondo torneo.


Un fan fest in cui molti fan sono stati respinti (di Tom Hamilton)

Circa un’ora e mezza prima del calcio d’inizio, mentre Morgan Freeman pronunciava il suo elogio sull’uguaglianza mondiale, quelli all’interno del FIFA Fan Festival ad Al Bidda pendevano da ogni sua parola. I telefoni stavano filmando il momento. Le famiglie locali si sono unite all’inizio ufficiale della Coppa del Mondo, tutte impegnate a ricordare le sensazioni e le emozioni vissute proprio in quel luogo. Il fan park era già pieno.

A duecento metri di distanza, dall’altra parte delle barriere e dei cancelli di sicurezza, migliaia di persone stavano cercando di unirsi alla festa. Ma era disordinato.

La folla si è lanciata in avanti cercando di farsi strada con il calzolaio fino alla parte anteriore della coda. I servizi di sicurezza sembravano, a volte, sopraffatti. Un volontario stava chiedendo a coloro che avevano il pass sbagliato per l’ingresso dell’ospitalità di tornare indietro mentre i bambini piangevano davanti. Le ondate di pressione della folla hanno visto le guardie respingere fisicamente i visitatori.

Sembrava claustrofobico e c’era un po’ di panico. Un sostenitore dell’Inghilterra, Stu, in seguito ha raccontato a ESPN dei lividi che ha subito mentre veniva costretto ad alzarsi contro le barriere. “Non è stato divertente”, ha detto.

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Tom Hamilton condivide la sua esperienza dal festival dei fan per la partita di apertura della Coppa del Mondo in Qatar.

Alla fine i numeri sono arrivati ​​a un tale peso di pressione che l’area è stata chiusa. I visitatori sono stati allontanati, la strada bloccata, l’uscita della stazione della metropolitana chiusa. Quelli all’interno che erano arrivati ​​in anticipo non si erano accorti del caos all’esterno. Sono rimasti affascinati dalla cerimonia di apertura e hanno osato sognare il possibile successo della loro rispettiva nazione.

C’era molto sostegno per il Qatar, con quelle maglie cremisi che superavano in numero le maglie abbondanti di Argentina, Marocco, Tunisia e Brasile. C’erano anche alcuni sostenitori dell’Ecuador, quelli che erano arrivati ​​troppo tardi per prendere i biglietti per la partita.

Ciascuno dei fan all’interno aveva le proprie ragioni per essere lì. Un gruppo di cinque sostenitori del Qatar si è trasferito nel paese nell’ultimo decennio, essendo cresciuto in Persia e Giordania. All’intervallo, avevano sfruttato appieno i 50 riyal del Qatar ($ 13,73) Budweiser in vendita.

Sebbene le birre non siano disponibili all’interno degli stadi il giorno della partita, sono in vendita nella fan zone. Le stazioni che li vendono sono discrete, nascoste negli angoli del parco, piuttosto che davanti e al centro come le altre attivazioni degli sponsor. Sebbene la birra analcolica fosse prontamente disponibile, il tipo più incisivo era disponibile per l’acquisto solo dopo l’inizio della partita. Al calcio d’inizio, le barriere sono state aperte e una volta che i tifosi sono stati ammessi nella disposizione a zigzag per raggiungere la birra, sono stati in grado di andarsene con una pinta dopo 10 minuti di coda.

Mezz’ora prima dell’inizio della partita e il maestro di cerimonie sul palco stava intrattenendo la folla mettendo due tifosi del Qatar contro due tifosi dell’Ecuador, c’era già un’enorme coda in attesa di acquistare una birra. Un tifoso olandese di nome Laurens era andato in bicicletta a Doha da Utrecht, scrivendo un blog sull’esperienza sul suo sito web. Altrove un gruppo di fan iraniani stava ballando, ognuno con indosso diverse magliette con messaggi di uguaglianza di genere.

Il più forte applauso prima della partita da parte dei tifosi locali è stato il discorso dell’emiro Tamim bin Hamad Al Thani e la vista di suo padre, Hamad bin Khalifa. Alcuni fan locali hanno detto a ESPN che non avrebbero mai pensato che il momento sarebbe arrivato, temendo che il torneo sarebbe stato tolto dal Qatar nei 12 anni di attesa da quando è stato originariamente assegnato a questa parte del mondo. Ma ora era qui. “Questo significa tutto”, ha detto un padre mentre teneva la sua giovane figlia addormentata contro la sua spalla. Un altro ha presentato suo figlio Mohamed. “Come Salah, prende il nome da lui”, ha detto. Anche lui veniva dall’Egitto e si è trasferito a Doha per insegnare.

La squadra del Qatar era nettamente sfavorita contro l’Ecuador nell’esordio di domenica, ma c’era ancora quella sensazione di impaziente attesa tra i tifosi. Cioè, fino a quando l’Ecuador ha segnato al terzo minuto. Ci sono stati vari, piccoli cori di “VAR, VAR, VAR” e proteste per fuorigioco. Tali speranze sono state vane, anche se l’Ecuador ha dominato il primo tempo ed è andato alla rottura, 2-0.

La folla all’interno della fan zone è diminuita durante l’intervallo con le porte aperte e gli steward che hanno indirizzato i tifosi lontano dall’area e verso le aree metropolitane nord e sud. Alcuni hanno deciso di rimanere seduti per terra.

Un tifoso del Galles non vedeva l’ora di assistere alla partita della sua squadra lunedì e aveva deciso di venire al festival per vivere l’atmosfera. Sta su nel villaggio dei fan, in una delle capanne. Ha parlato di come è stato scoraggiato dai 100 riyal caricati lì per guardare una delle partite sul grande schermo installato. Ciò ti darebbe accesso allo schermo, un pasto e una bibita. Anche se non volevi i rinfreschi, dovevi comunque pagare il prezzo intero. Non andava bene.

Mentre la partita si allontanava dai padroni di casa, il parco dei tifosi si è svuotato. Alcuni rimasero a bere fino a sera, ma la maggioranza se ne andò. Sostenitori e turisti hanno cercato di tornare a casa. Anche poche migliaia rimaste all’interno e molto al di sotto della capacità, i megafoni tenuti da varie guardie di sicurezza stavano riproducendo versioni dello stesso messaggio a ripetizione — l’equivalente di: quest’area è piena, andate altrove. La Coppa del Mondo era partita.

Per alcuni sarebbe una notte che non dimenticherebbero mai: l’inizio di un festival del calcio di quattro settimane per segnare la fine di un’attesa di 12 anni. Ma per altri sarebbe stata un’esperienza stressante, che avrebbe dovuto essere prevenuta con una migliore pianificazione.

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