Come le sneaker sono diventate valuta culturale

Questo articolo è adattato dall’ottavo episodio del podcast “Downside Up”, ospitato dal redattore generale della CNN Chris Cillizza.

Quando i miei due ragazzi hanno del tempo libero, vogliono andare al centro commerciale. No, non sono maniaci dello shopping. Vogliono andare a guardare le scarpe da ginnastica.

Queste non sono le scarpe da ginnastica che trovi in ​​Foot Locker. Sono edizioni limitate, di solito Nike, che hanno un prezzo compreso tra $ 250 e $ 900 o più. C’è il Chunky Dunkys, una collaborazione tra Nike e il gelatiere Ben e Jerry’s. E le Space Jam Jordan. E dozzine di altre paia di scarpe — tutte conosciute per nome e tutte molto, molto costose.

Quando non sono al centro commerciale a guardare queste scarpe, sono online a fare lo stesso, attraverso siti come GOAT e StockX.

Tutto ciò mi ha fatto chiedere: come si è sviluppata questa cultura delle sneaker? Dopotutto, quando ero un ragazzino, volevo anche le scarpe di marca Jordan. Ma costano $ 100 e li indosserei finché non si sfaldano. Ora, i miei ragazzi si struggono per scarpe che costano dieci volte tanto — e se mai le avessero, non penserebbero nemmeno di rovinarle indossandole.

Tutto è iniziato durante la rivoluzione industriale, quando i più ricchi hanno iniziato a scoprire di avere tempo libero a disposizione, mi ha detto Elizabeth Semmelhack, che gestisce il Bata Shoe Museum di Toronto, per l’ultimo episodio del mio podcast “Downside Up”.

“Questi ‘nuovi ricchi’ industriali volevano dimostrare di essere arrivati. E così, l’antico gioco del tennis è stato ripreso”, ha spiegato Semmelhack. “Ma il problema con il tennis sull’erba: uno, i prati da tennis sull’erba sono estremamente costosi, quindi non volevano che la gente corresse in giro con scarpe di cuoio e scavasse il tappeto erboso. E due, quando giochi sul prato, puoi ottenere il tuo delicato piedi bagnati. Quindi le scarpe con la suola di gomma, le scarpe da ginnastica, sono state inventate come qualcosa che i ricchi potevano indossare mentre perseguivano questi ricchi piaceri del tennis sull’erba “.

La gomma era, all’epoca, piuttosto costosa e quindi avere scarpe con suole in gomma era visto come uno status symbol.

(Barra laterale: la parola “sneakers” è entrata nella lingua nel 1870 perché le scarpe con la suola di gomma permettevano ai bambini di “intrufolarsi” senza essere scoperti.)

Chicago Bulls Michael Jordan (23) in azione contro Washington Bullets Jeff Malone (24) al Capital Center. Jordan indossa delle Nike Air Jordan 1 rosse.

Chicago Bulls Michael Jordan (23) in azione contro Washington Bullets Jeff Malone (24) al Capital Center. Jordan indossa delle Nike Air Jordan 1 rosse. Credito: John Iacono/Sports Illustrated/Getty Images

Le sneakers come dichiarazione di moda e status nella nostra era moderna sono iniziate con due grandi eventi negli anni ’80.

Innanzitutto, il fenomeno del basket Michael Jordan ha firmato un contratto per le scarpe da ginnastica con Nike nel 1984.

Poi il gruppo rap Run-DMC uscì con la loro canzone “My Adidas” che celebrava le loro scarpe nel 1986.

“Jordan e Nike, il tempismo era semplicemente perfetto. Era letteralmente il momento giusto per esplodere”, mi ha detto Jacques Slade, sneakerhead e shoe blogger. La collaborazione tra il miglior giocatore di basket del mondo e la più grande azienda di scarpe da ginnastica del mondo è stata “il punto di svolta del basket che ha raggiunto la salita sul grafico e le scarpe da ginnastica hanno raggiunto la salita del grafico allo stesso tempo”.

Ma anche allora, per la maggior parte di noi, le scarpe da ginnastica erano qualcosa che indossavi, non qualcosa che collezionavi.

Lo sviluppo di Internet, e in particolare di siti come eBay, ha cambiato tutto. All’improvviso, è stato possibile acquistare e collezionare versioni precedenti di scarpe. E le aziende di sneaker, Nike in particolare, si sono appoggiate alla tendenza.

“Penso che una delle cose che ha davvero cambiato l’appetibilità delle sneaker sia stata quando Air Jordan è uscito con un modello diverso ogni anno”, ha detto Semmelhack. “E quindi, dato che l’Air Jordan, ora lo chiamiamo 1, era così diverso dal 2, così diverso dal 3, e dal 4, e dal 5 e dal 6, che ha contribuito a giustificare la raccolta, perché se hai l’1, 2, 3, 4, beh, poi esce il 5 devi aggiungerlo alla tua collezione.”

E Semmelhack non prevede che il collezionismo di sneaker scomparirà presto. In effetti, immagina che si lancerà nel metaverso.

“L’abbigliamento è uno dei modi principali con cui stringiamo alleanze, [how] esprimiamo chi siamo “, ha detto.” E quindi, non è una sorpresa per me che potresti avere un armadio di scarpe da ginnastica virtuali da indossare sul tuo avatar mentre entri (nel metaverso).

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