Colonna n. 6: Il canto del cigno dell’Aké festival suscita sentimenti contrastanti

Il 24 novembre star e appassionati della letteratura si riuniranno a Lagos per la decima – e “ultima” – edizione dell’Aké Arts & Book Festival nel suo formato attuale. Ho aggiunto le virgolette perché io, come molti altri frequentatori del festival, non voglio essere d’accordo con la creatrice/regista Lola Shoneyin, che ha annunciato la triste notizia al KABAFest (Kaduna Book & Arts Festival, un altro evento creato e curato da lei, e sostenuto dal governo statale). La folla dei partecipanti è rimasta senza fiato quando lo ha detto, e non si poteva fare a meno di notare la tristezza con cui parlava.

Forse la signora Shoneyin offrirà una ragione più chiara per ripensare Aké alla stessa uscita “finale”, ma onestamente le ragioni per la sua continuazione sono legioni, anche se solo poche sono sufficienti. Uno è che Aké è servito da trampolino di lancio per molte carriere letterarie. Il secondo è l’impollinazione incrociata organica che si verifica solo quando metti insieme menti brillanti che lavorano professionalmente e aspiranti. Ciò ha portato a un incoraggiante emergere di eventi simili, tutti direttamente ispirati dall’importante lavoro della signora Shoneyin.

Il che porta a quella che è per me la ragione più forte, e forse anche la più ovvia: i festival della signora Shoneyin sono estremamente popolari tra i giovani e creativi nigeriani del nord, quindi non è stata una sorpresa quando altri festival letterari direttamente ispirati al suo lavoro, sono nati su. Abbiamo visto il debutto di Hausa International Book & Art Festival, seguito da ABUFest, entrambe brillanti iniziative. Poi, naturalmente, c’è il Sokoto Book & Arts Festival, seguito dallo Yobe Book & Arts Festival, dal Borno Book & Arts Festival e molti altri. È piuttosto l’esplosione letteraria, se me lo chiedi!

Tutti seguendo lo stesso percorso e accendendo spiriti simili, questi festival spesso vantano tavole rotonde su argomenti scottanti. Gran parte della programmazione è generalmente descritta dai partecipanti come avvincente, divertente e istruttiva. Esattamente quello che il dottore ha ordinato per il Nord. L’Aké Festival, un tempo con sede ad Abeokuta, si tiene a Lagos ormai da alcuni anni (e virtualmente durante l’era del COVID-19), ed è il nonno definitivo dei litfest in Nigeria, o addirittura in Africa, riunendo centinaia di artisti, scrittori , poeti, musicisti, pensatori, ecc. da tutto il mondo, per dialogare e celebrare la creatività nel continente africano attraverso tavole rotonde, workshop, chat di libri, spettacoli di poesia e altro ancora, incluso il tuo umile editorialista. Oh, e un’altra cosa: Full disclosure – Sono un ospite all’Aké Festival di quest’anno. Di solito, la “stagione del litfest” inizia con il KABAFest, seguito dal Q-Fest a Lagos e dall’Abuja Literary Festival, soprannominato ALitFest. Poi ci sono il Lagos Book & Arts Festival (LABAF) e il Lagos International Poetry Festival (LIPFest), che saranno seguiti dall’Aké Festival.

Il problema affrontato dalla maggior parte degli eventi letterari è semplicemente il finanziamento. La maggior parte delle amministrazioni è troppo impegnata a perseguire iniziative politiche a scapito dello sviluppo di talenti intellettuali, creativi e artistici. Forse la vera sfida è far sì che il governo a tutti i livelli si impegni per la crescita e la capacità di resistenza dei litfest, in modo che non facciano affidamento sulle personalità. Anche i festival finanziati dallo stato come KABAFest hanno visto i partecipanti chiedersi se sarebbe continuato quando il governatore Nasir El-Rufai terminerà il suo secondo e ultimo mandato nel 2023. Era davvero la domanda del giorno e quando il governatore l’ha affrontata, la sala era silenziosa . Ha anche scherzato sul fatto che dopo aver lasciato l’incarico, avrebbe lasciato Kaduna per una vacanza tanto attesa e sarebbe tornato solo per partecipare all’edizione 2023 del KABAFest.

L’esistenza di questi litfest si è tradotta in un miglioramento dell’ormai cliché della “povera cultura della lettura” tra i nigeriani, rendendo i libri desiderabili e le conversazioni su di essi più ambiziose. In questi giorni è ‘cool’ essere colti. Apprezzo il fatto che ogni anno la storia diventi sempre più positiva. La Nigeria sta diventando sempre più visibile a livello globale, e anche positivamente, a causa della brillantezza letteraria all’interno del nostro paese, e anche al di fuori delle nostre sorelle e fratelli della diaspora. Anche con tutta quella felicità e positività che si dispiegheranno nella prossima settimana quando il festival prenderà il via, non si può fare a meno di essere tristi perché non ci sarà mai un altro Aké come lo conosciamo. Grazie al cielo per l’eredità che lascerà.

Ripetere.

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