Chi è la più grande squadra africana della Coppa del Mondo e una squadra in Qatar può fare di meglio?

La vittoria del Marocco sul Belgio domenica, seguita dalla vittoria del Ghana sulla Corea del Sud e dall’emozionante pareggio del Camerun con la Serbia, ha alimentato la speranza che l’attesa dell’Africa per un’altra squadra classica della Coppa del Mondo possa finalmente essere finita.

Le cinque squadre che attualmente rappresentano l’Africa sul più grande palcoscenico del Qatar stanno camminando sulle orme di alcuni illustri predecessori, ma ci vorrebbe una tesi di dottorato per dire definitivamente quale squadra africana è la migliore di tutti i tempi.

Ma, qui, ESPN valuta le affermazioni delle magnifiche generazioni che potrebbero pretendere di essere la migliore squadra africana della Coppa del Mondo, con l’obiettivo di risolvere un dibattito che – fino a quando una squadra non raggiunge le semifinali – sembra destinata a continuare.

Al terzo posto: Ghana 2010

Ad oggi l’ultima squadra africana a raggiungere i quarti di finale, il Ghana è stata l’unica storia di successo africano della Coppa del Mondo 2010 in Sud Africa, la prima e unica sul suolo africano.

Nonostante (di nuovo) sia stato inserito in un girone difficile insieme a Germania, Serbia e Australia, un paio di rigori di Asamoah Gyan sono stati sufficienti per assicurarsi quattro punti e far passare i Black Stars.

Negli ottavi di finale, Gyan si è dimostrato ancora una volta l’eroe, segnando un gol decisivo ai supplementari al 93′ contro gli Stati Uniti e preparando un quarto di finale con una squadra uruguayana piena di talento.

La partita sarebbe passata alla leggenda, con i due che si sono annullati a vicenda durante una gara avvincente prima – nell’ultimo minuto dei tempi supplementari – Luis Suarez ha gestito sulla linea per bloccare il colpo di testa di Dominic Adiyiah.

Suarez ha visto il rosso, Gyan ha mancato il rigore risultante, e mentre Baby Jet ha dimostrato il coraggio di intensificare e convertire il primo calcio di rigore nella sparatoria, gli errori di John Mensah e Adiyiah hanno significato la fine della strada.

“Il 2010 è la generazione d’oro”, ha detto a ESPN il terzino destro John Paintsil, “la squadra che ha rappresentato il Ghana ai Mondiali.

“Da [2022] qualificazione iniziata, fino ad ora, siamo stati l’argomento della città, [people] parlando del 2010, della nostra performance e di tutto il resto”, ha continuato.

“Abbiamo fatto la storia, ed è sempre lì.”

Nessuna squadra africana si è mai avvicinata alle quattro finali e il senso di ingiustizia brucia ancora per i Black Stars, mentre le successive squadre del Ghana hanno lottato per emulare i loro predecessori.

“Quando [the current squad] senti parlare del 2010, dovrebbe incoraggiarli, persino motivarli, ma deve essere lucidato quando se ne parla”, ha aggiunto Paintsil.

“Perché quando diciamo le cose in modo irrispettoso alla generazione attuale, dicendo che i giocatori del 2010 sono migliori, è un segno di mancanza di rispetto e può causare problemi alla squadra attuale”.

LEGGI: ​​Decisive della fase a gironi della Coppa del Mondo: squadre in difficoltà, pacchetti sorpresa

giocare a

4:18

Nedum Onuoha e Alexis Nunes elogiano la prestazione di Eric Maxim Choupo-Moting contro la Serbia e si chiedono come l’espulsione di André Onana possa influenzare il Camerun ai Mondiali.

Al secondo posto: Camerun 1990

I pionieri dell’Africa, il Camerun, hanno aperto nuovi orizzonti per le squadre del continente vincendo una partita a eliminazione diretta al torneo, per raggiungere i quarti nel 1990.

Ispirati dal 38enne Roger Milla, la cui iconica celebrazione della bandiera d’angolo Makossa rimane una delle immagini durature della partecipazione africana alla Coppa del Mondo, gli Indomitable Lions hanno sconfitto la Colombia ai supplementari negli ottavi di finale a seguito di un famigerato errore dell’irregolare René Higuita.

Hanno anche messo a segno uno dei più grandi shock nella storia del torneo – il Miracolo del Milan – quando hanno sconfitto Diego Maradona e i campioni in carica dell’Argentina nella gara d’esordio.

Il colpo di testa di Francois Omam-Biyik ha risolto uno scontro irascibile in cui due camerunensi sono stati espulsi, poiché i campioni in carica non hanno avuto risposta alla fisicità sfacciata degli Indomitable Lions.

Milla è uscito dalla panchina guidando un’entusiasmante rimonta dei Lions contro l’Inghilterra nei quarti, ma un paio di rigori di Gary Lineker, uno ai supplementari, hanno interrotto la corsa.

“Onestamente, non pensavamo davvero di scrivere la storia”, ha detto il portiere Bell a ESPN nel 2019. “Abbiamo pensato al momento presente, che avevamo una partita da vincere e volevamo vincerla.

“È solo dopo che abbiamo detto: ‘Non è mai stato fatto prima’, perché non dimenticare, se pensi troppo alla storia, questo può metterti delle interruzioni, può bloccarti, perché può sembrare enorme.”

La vittoria sull’Argentina e la successiva campagna hanno cambiato la percezione del calcio africano poiché il Camerun, con una probabilità di vittoria di 500/1 prima del torneo, ha stabilito lo standard per le squadre africane.

E il vincitore è: Senegal 2002

Dodici anni dopo che il Camerun aveva sbalordito l’Argentina a San Siro, il Senegal ha emulato l’impresa con sorprendente somiglianza, prima di passare anche lui ai quarti.

Come il Camerun, il Senegal ha affrontato i campioni in carica all’inizio del torneo e, come il Camerun, i Teranga Lions hanno surclassato uno dei favoriti.

Entrambe le squadre erano piene di operai francesi apparentemente insignificanti, e hanno anche inviato avversari vestiti di giallo per raggiungere gli ultimi otto.

Tuttavia, vari fattori sul successo del Senegal in Corea del Sud e Giappone nel 2002 lo rendono probabilmente più impressionante della campagna del Camerun un decennio prima.

A differenza degli Indomitable Lions, i Teranga Lions non avevano precedenti nella competizione, con la loro vittoria per 1-0 sulla Francia a Seoul, la loro prima apparizione in assoluto sul palcoscenico più grande.

Ha reso la vittoria ancora più iniziale, con i Lions – che a quel punto non avevano mai vinto nemmeno la Coppa d’Africa – un’incognita completa ai Mondiali.

Allo stesso modo, mentre Maradona aveva ispirato l’Argentina al titolo di Coppa del Mondo nel 1986, era considerato un giocatore eccezionale in una squadra che aveva solo probabilità di vittoria di 11/1 dal bookmaker britannico Coral.

Al contrario, la Francia, in vista del 2002, ha ricevuto una quota di 4/1 dal Ladbrokes, dopo il successo nella Coppa del Mondo del 1998 vincendo il Campionato Europeo nel 2000, diventando la prima squadra a detenere entrambi i titoli contemporaneamente.

Gli infortuni di Zinedine Zidane e Robert Pires hanno negato alla Francia due dei loro migliori interpreti, ma con Thierry Henry, Patrick Vieira e David Trezeguet, i Bleus vantavano ancora una miriade di opzioni di livello mondiale.

Il trionfo del Senegal è stato anche uno scintillante successo tattico, poiché i Lions di Bruno Metsu hanno sfruttato il ritmo e l’astuzia di El Hadji Diouf per smascherare i vecchi difensori centrali della Francia, mentre il tenace Aliou Cisse e l’imponente Papa Bouba Diop hanno forgiato un’imperiosa barriera di centrocampo.

“Ho sognato questa partita, ho pensato a questa partita e ora si è avverata”, ha detto il compianto Metsu dopo la vittoria.

“È una grande ricompensa per i nostri giocatori e per il popolo senegalese. Avevamo un piano di gioco tattico e devi sentirti soddisfatto quando viene fuori”.

Mentre il Camerun del 1990 è ricordato per la sua brutalità, c’era uno stile e un controllo sul Senegal nel 2002: il gol di squadra in contropiede di Salif Diao contro la Danimarca, ad esempio, è stato ricordato come uno degli obiettivi del torneo.

Mentre la danza di Milla ha dato al cinismo del Camerun una patina di gioia, l’esuberanza del Senegal nel 2002 ha lasciato un’eredità duratura, ispirando l’attuale generazione che, 20 anni dopo, avrebbe conquistato la prima Coppa d’Africa del paese.

Menzioni d’onore:

• Egitto, 1934: per i primi 44 anni della Coppa del Mondo, sono stati gli unici rappresentanti dell’Africa, e anche se il loro record di una partita giocata e una persa non è particolarmente incoraggiante, hanno reagito con due gol di svantaggio contro l’Ungheria prima di crollare nel secondo tempo perdendo 4-2. L’attaccante di Al-Masry Abdelrahman Fawzy ha segnato due reti e una terza è stata controversamente esclusa per fuorigioco. Considerando la qualità della squadra ungherese – nomi iconici come Gyorgy Sarosi, Istvan Avar, Gyula Lazar – questo è stato un primo tentativo ammirevole dei Faraoni.

• Tunisia, 1978: prima squadra africana a vincere una partita di Coppa del Mondo, la Tunisia è arrivata in rimonta battendo il Messico 3-1 a Rosario all’esordio nel torneo. Tarak Dhiab, Hamadi Agrebi, Temime Lehzami e il defunto Mohamed Akid erano alcuni dei nomi di punta, e avrebbero continuato a tenere la Germania Ovest prima che la sconfitta contro la Polonia negasse loro la progressione.

• Algeria, 1982: la squadra più sfortunata di questa lista, l’Algeria ha battuto la Germania Ovest 2-1 all’esordio in Coppa del Mondo, con Rabah Madjer e Lakhdar Belloumi protagonisti. Hanno sconfitto il Cile 3-2, ma non sono stati in grado di passare a causa della “Disgrazia di Gijon”, poiché austriaci e tedeschi si sono accordati nell’ultima partita per garantire un risultato che li ha visti qualificarsi a spese dei Fennec. Questa scarsa sportività ha provocato un cambiamento nelle regole della FIFA, ma è arrivato troppo tardi per salvare l’Algeria. Una grande squadra non ha mai veramente avuto il merito che meritava.

• Camerun, 1982: il Camerun è stato una squadra speciale negli anni ’80, qualificandosi per la prima Coppa del Mondo e raggiungendo tre finali consecutive della Coppa d’Africa. Ai Mondiali dell’82 in Spagna, sono diventati solo la terza squadra nella storia del torneo ad essere eliminata senza perdere una partita, dopo aver battuto Polonia, Perù e gli eventuali campioni d’Italia. Thomas N’Kono, Emmanuel Kunde, Theo Abega e Roger Milla avrebbero vinto la Coppa del Mondo otto anni dopo.

• Marocco, 1986: prima squadra africana a raggiungere la fase a eliminazione diretta, il Marocco ha superato il girone senza sconfitte, chiudendo il primo turno davanti all’Inghilterra dopo aver battuto il Portogallo 3-1. La Germania Ovest ha richiesto un vincitore all’88’ per eliminare gli Atlas Lions negli ottavi di finale.

• Nigeria, 1994: La Golden Generation dei Super Eagles ha fatto seguito al successo della Coppa delle Nazioni del ’94 con una prestazione memorabile al loro debutto mondiale. Hanno superato il loro girone – i momenti salienti includevano il gol strepitoso di Rashidi Yekini e l’iconica celebrazione contro la Bulgaria – e l’eventuale finalista dell’Italia ha avuto bisogno di tempo supplementare per batterli negli ottavi di finale.

• Ghana, 2006: i Black Stars hanno mostrato un carattere immenso alla loro prima apparizione ai Mondiali superando una sconfitta iniziale contro l’Italia vincitrice. Hanno sconfitto l’immaginaria Repubblica Ceca, seconda classificata – il più grande ribaltamento della Coppa del Mondo di sempre, secondo le classifiche di calcio mondiali ELO – e gli Stati Uniti per sfuggire al loro gruppo. Negli ottavi, Ronaldo e il Brasile si sono dimostrati troppo, anche se quella squadra ha davvero annunciato il Ghana sulla scena mondiale.

• Algeria, 2014: prima squadra nordafricana in quasi tre decenni a raggiungere la fase a eliminazione diretta, l’Algeria ha guidato il Belgio fino agli ultimi 20 minuti, ha battuto la Corea del Sud 4-2 in un’affascinante prestazione offensiva e poi ha fermato la Russia fino agli ottavi di finale Qui hanno neutralizzato la Germania per 90 minuti, con gli eventuali campioni che hanno avuto bisogno di tempi supplementari per abbattere i Fennec.

Leave a Comment