Chi è Anna May Wong, la prima asiatica americana in valuta statunitense? | Notizie di arte e cultura

Quando Anna May Wong è entrata per la prima volta a Hollywood negli anni ’20, l’intrattenimento statunitense era dominato da registi e attori bianchi. Quando venivano scelti personaggi di altre razze, spesso era per interpretare i ruoli di rozze caricature.

Nel corso della sua carriera, Wong ha respinto tali stereotipi e ha aperto nuovi orizzonti nel settore, diventando alla fine la prima donna asiatica americana con una stella nell’ambita Walk of Fame di Hollywood.

Wong è morta nel 1961 dopo una celebre carriera nel cinema, ed è stata ancora una volta onorata per i suoi contributi: la sua immagine sarà presente sulle nuove monete della zecca degli Stati Uniti, rendendola la prima asiatica americana in assoluto su valuta statunitense.

“Questo trimestre è progettato per riflettere l’ampiezza e la profondità dei risultati raggiunti da Anna May Wong, che ha superato le sfide e gli ostacoli che ha dovuto affrontare durante la sua vita”, ha dichiarato il direttore della zecca Ventris Gibson in una nota.

Mentre la zecca statunitense inizia a spedire i quarti speciali lunedì, ecco cinque fatti sulla vita e la leggendaria carriera di Wong:

Wong è apparso in più di 60 film

Wong aveva solo 14 anni quando è stata scelta come comparsa in The Red Lantern, il suo primo film.

Tre anni dopo, nel 1922, le fu assegnato il suo primo ruolo da protagonista nel film, Il pedaggio del mare.

Tuttavia, nonostante il suo talento come attrice, a Wong sono stati spesso assegnati ruoli che ritraggono immagini razziste e stereotipate di persone asiatiche. Due anni dopo The Toll of the Sea, Wong ha interpretato uno schiavo mongolo in Il ladro di Baghdad e ha spesso avuto ruoli da “donna drago” nei film, uno stereotipo che ritrae le donne asiatiche come feroci e misteriose.

Wong è stato notoriamente ignorato per il ruolo principale nel film del 1937 The Good Earth, basato su un famoso romanzo su una famiglia di contadini cinesi. Invece, il ruolo è stato assegnato all’attrice bianca Luise Rainer.

Wong era un “coraggioso sostenitore” degli asiatici americani

Nonostante la prevalenza del razzismo a Hollywood, Wong ha costantemente spinto per una maggiore rappresentazione degli attori asiatico-americani. Le sue richieste alla fine iniziarono a dare i suoi frutti: nel 1938 le fu assegnato un ruolo più comprensivo come dottore cinese americano in The King of Chinatown.

I ruoli precedenti ruotavano attorno a figure stereotipate che il pubblico probabilmente vedeva con meno simpatia, tra cui una prostituta, una figlia inaffidabile e una “signora drago”.

Il contrasto tra quei ruoli e il suo personaggio in The King of Chinatown sarà presentato in un programma della durata di un mese all’Academy Museum of Motion Pictures di Los Angeles a novembre. Il programma, intitolato Hollywood Chinese: The First 100 Years, indagherà sui contributi e le difficoltà degli intrattenitori cinesi americani.

“La quinta moneta del nostro programma American Women Quarters onora Anna May Wong, una coraggiosa sostenitrice che ha sostenuto una maggiore rappresentazione e ruoli più multidimensionali per gli attori asiatici americani”, ha affermato Gibson alla US Mint.

È stata la prima donna asiatica americana a ottenere una Walk of Fame Star

I contributi di Wong furono riconosciuti nel 1960 quando divenne la prima attrice asiatico-americana a ricevere una stella sulla Walk of Fame di Hollywood. Il suo ruolo in The King of Chinatown è stato considerato una svolta per gli attori Wong e asiatici americani.

“[‘King of Chinatown’] faceva parte di questo accordo multi-immagine alla Paramount che le ha dato più controllo, più voce in capitolo sui tipi di film a cui avrebbe partecipato”, ha affermato l’autore Arthur Dong, che sarà il curatore del programma dell’Academy Museum.

“Per una donna cinese americana avere quel tipo di accordo multi-immagine alla Paramount, è stato piuttosto eccezionale”.

Negli anni ’50, Wong passò dal cinema alla televisione. Ha anche trascorso del tempo esibendosi in produzioni teatrali a Londra e New York, in parte a causa del fatto che le venivano spesso assegnati ruoli offensivi e sottopagati a Hollywood.

Sarà presente in una serie valutaria con altre donne pionieristiche

Wong è una delle cinque donne presenti nell’American Women Quarters Program, che cerca di evidenziare i contributi culturali e storici di varie donne statunitensi.

Le altre icone scelte includono la scrittrice Maya Angelou; la dottoressa Sally Ride, educatrice e prima donna americana nello spazio; Wilma Mankiller, la prima donna eletta a capo principale della nazione Cherokee, e Nina Otero-Warren, una figura chiave nel movimento per il suffragio femminile del New Mexico.

“Ciò significa che le persone in tutta la nazione – e suppongo sia in tutto il mondo – vedranno la sua faccia e vedranno il suo nome”, ha detto Dong della somiglianza di Wong sulla moneta. “Se non sanno nulla di lei, saranno… curiosi e vorranno imparare qualcosa su di lei.”

I gruppi asiatici americani hanno celebrato l’annuncio

Mentre il razzismo sfacciato che ha dominato Hollywood ai tempi di Wong non sarebbe stato accettato oggi, il razzismo e la violenza anti-asiatici sono continuati negli Stati Uniti, specialmente durante la pandemia di COVID-19.

In questo contesto, le organizzazioni asiatiche americane hanno celebrato la selezione di Wong come riconoscimento del contributo delle loro comunità alla vita e alla cultura degli Stati Uniti.

Bing Chen, co-fondatore della Gold House senza scopo di lucro, che cerca di evidenziare i contenuti asiatico-americani e di spingere per la rappresentanza, ha definito il nuovo quartiere “momentoso” e ha notato che Wong è stata un’icona “per generazioni”.

Tuttavia, Chen ha affermato che gli asiatici americani continuano ad affrontare ostacoli oggi.

“In una serie di anni in cui le donne asiatiche hanno affrontato sfide impegnative – dall’essere attaccate all’oggettivazione sullo schermo all’essere il gruppo meno probabile da promuovere alla gestione aziendale – questa valuta rafforza ciò che molti di noi hanno sempre saputo: [they’re] qui e degno”, ha detto Chen in una dichiarazione.

“È impossibile dimenticare, tuttavia, come comunità con trattino, che gli asiatici americani lottano costantemente tra il successo e l’essere visti”.

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