Channel 4 compra un dipinto di Hitler e potrebbe lasciare che Jimmy Carr lo distrugga | Canale 4

Channel 4 ha acquistato un dipinto di Adolf Hitler e permetterà al pubblico in studio di decidere se Jimmy Carr debba bruciarlo con un lanciafiamme.

Come parte della sua ultima stagione di programmi, il canale televisivo ha acquistato opere d’arte di una serie di artisti “problematici”, tra cui Pablo Picasso, nonché del pedofilo condannato Rolf Harris e dell’abuso sessuale Eric Gill.

Un prossimo dibattito televisivo chiamato Art Trouble, in onda alla fine di questo mese, si chiederà quindi se puoi veramente separare un’opera d’arte dal suo creatore, prima di decidere quali pezzi distruggere con una varietà di strumenti.

Ian Katz, direttore della programmazione di Channel 4, ha confermato che se il pubblico in studio avesse scelto di salvare il dipinto di Hitler non sarebbe stato appeso nella sala del consiglio di Channel 4 ma sarebbe stato “appropriatamente” smaltito.

Ha suggerito che se Channel 4 fosse stato privatizzato dal governo, è improbabile che un proprietario a scopo di lucro si prendesse tali rischi: “Questo tipo di programmazione è difficile e costoso. E probabilmente non un approccio razionale e commerciale”.

Katz ha spiegato il concetto dello spettacolo. “Ci sono sostenitori per ogni opera d’arte”, ha detto. «Quindi hai un difensore di Hitler. Ci sarà qualcuno che discuterà non per Hitler, ma per il fatto che il suo carattere morale non dovrebbe decidere se un’opera d’arte esiste o meno”.

Ha detto che Art Trouble celebra la lunga tradizione di “iconoclastia e irriverenza” di Channel 4 che l’ha visto una volta trasmettere in televisione un’autopsia e somministrare droghe alla gente in diretta televisiva.

Canale 4 ha ingaggiato un esperto d’arte per acquistare le opere “da rinomate case d’asta”, anche se c’è una lunga storia di dubbi sull’attribuzione dell’arte di Hitler. Dato il budget dell’emittente, l’opera di Picasso è “un vaso di una certa descrizione” piuttosto che uno dei suoi dipinti.

Lo stesso Carr è stato criticato per le sue battute, con una sull’Olocausto in un recente speciale Netflix condannato da una litania di gruppi anti-odio all’inizio di quest’anno.

Katz ha svelato i dettagli del programma in un’intervista in cui ha riflettuto sui suoi cinque anni come direttore della programmazione per Channel 4. L’emittente, che festeggerà il suo 40° compleanno il mese prossimo, sta affrontando la pressione del continuo declino della tradizionale visione televisiva in diretta, ed è stata superato da Netflix in termini di visione complessiva del pubblico televisivo britannico, il tutto continuando a combattere i tentativi del governo di privatizzare il canale.

“Non c’è alcun argomento sul fatto che sia significativamente più difficile arrivare a un vasto pubblico in questi giorni”, ha affermato Katz. “L’ambiente di trasmissione è completamente diverso da quello di 40 anni fa, quando c’erano altre due emittenti statali e Channel 4 è apparso sulla scena”.

Ha avvertito che ciò sta creando incentivi per i commissari televisivi a attenersi a formati collaudati piuttosto che correre rischi su produzioni più sperimentali, come le commedie Stath Lets Flats o We Are Lady Parts. “Potrei mettere il vero crimine praticamente in ogni slot e probabilmente avere il doppio degli ascolti”, ha detto.

Ian Katz ha svelato i dettagli del programma in un'intervista riflettendo sui suoi cinque anni come direttore della programmazione per Channel 4.
Ian Katz ha svelato i dettagli del programma in un’intervista riflettendo sui suoi cinque anni come direttore della programmazione per Channel 4. Fotografia: Roger Tooth/The Guardian

Katz ha citato Jeremy Isaacs, il fondatore della stazione, dicendo che Channel 4 dovrebbe essere guardato da tutti qualche volta, ma non da tutti tutto il tempo. “Penso che potresti aggiungere che Channel 4 dovrebbe infastidire tutti per un po’, ma idealmente non tutti per tutto il tempo”, ha aggiunto.

Channel 4 ha un record nel coltivare nuovi talenti, come il comico Mo Gilligan e lo scrittore di End of the Fucking World Charlie Covell, solo per vederli passare a grandi affari di denaro altrove.

Katz ha detto che cerca di rimanere in contatto con le star e di offrire loro la possibilità di tornare su Channel 4 per materiale più sperimentale. “Nessuno vuole vedere tutti i propri figli chiusi in casa. Ma vuoi che tornino e ti vedano di tanto in tanto per il pranzo della domenica”, ha detto.

Un altro problema è quando lo staff dell’emittente si oppone all’output. Ha detto che con territori particolari “stai calpestando un’area molto contesa, estremamente emotiva e devi camminare con vera cura e sensibilità”.

Ha aggiunto: “Quando sono arrivato per la prima volta, avevamo un film sui ragazzi trans che ha causato un’enorme quantità di dibattito e molto dolore, fuori dal canale e dentro il canale … Rende solo un po’ il processo di affrontare alcuni di questi problemi più complesso e richiede molta cura e sensibilità su come li affronti”.

Katz ha anche riflettuto sull’ultima controversia di Channel 4, quando i presentatori di Bake Off Matt Lucas e Noel Fielding sono stati accusati di insensibilità culturale nei confronti del popolo messicano. Ha detto: “Sono un grande entusiasta di ogni aspetto del Messico e della sua cultura e non vorrei offendere nessuno in Messico”.

Katz, ex vicedirettore del Guardian, è stata una scelta a sorpresa per il lavoro quando è stato promosso da editore di BBC Newsnight a direttore dei programmi di Channel 4 nel gennaio 2018.

“Nel mio primo anno è stata una curva di apprendimento molto, molto ripida”, ha detto. “Penso di conoscere una mezza dozzina di persone televisive e la prima cosa che dovevo fare era capire chi fossero tutti. Ma finché non lo fai non ti rendi conto che Canale 4 è il posto più libero al mondo per fare televisione”.

I piani per produrre una serie sulla Gran Bretagna moderna presentata da Paul Dacre sono stati “sospesi” dopo che l’ex editore del Daily Mail è diventato troppo impegnato con altri progetti, anche se l’emittente andrà avanti con un documentario sugli uomini con peni anormalmente grandi.

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