Caffè con uno scopo: l’artista nigeriano lo miscela bene

Ekene Ngige ha scoperto l’arte in una tazza di cappuccino e poi ha usato il caffè come mezzo per raccontare importanti storie africane.

Da quando Ekene Ngige riesce a ricordare, non ha mai permesso ai suoi limiti di determinare quanto successo avrebbe avuto nella vita. Nato a Lagos, in Nigeria, Ngige ha vissuto quello che lui chiama “un errore medico” che lo ha lasciato paralizzato all’età di un anno. Di fronte a una disabilità che significava che non poteva camminare, Ngige ha ottenuto la sua fiducia dai suoi genitori che lo hanno aiutato a stare in piedi in qualsiasi stanza si trovasse e forse, cosa più importante, gli hanno insegnato il potere della fiducia in se stessi.

“Mi hanno dato quella fiducia. Ho quattro fratelli maggiori e una sorella minore. Sono stato in grado di unirmi a loro giocando a calcio per strada o unirmi a loro in gare di ballo e fare cose pazze come arrampicarsi sugli alberi ecc. Non riuscivo a camminare con le gambe e avevo la scoliosi, ma non mi sentivo disabile, tranne quando i bambini mi prendevano in giro a scuola o nel mio quartiere. Mi sono sempre visto come normale ed è per questo che non mi sono mai separato da ciò che stavano facendo gli altri bambini normali. Anche se non potessi farlo bene come loro, il modo in cui lo fornirei sarebbe buono come sento che dovrebbe essere”, afferma Ngige.

All’età di tre anni quella fiducia in se stessi era già evidente nella capacità di Ngige di disegnare. Dalle tavole delle lezioni alle lavagne o anche nei suoi libri di testo, Ngige iniziò a creare ritratti straordinari che iniziarono ad attirare l’attenzione dei suoi insegnanti d’arte e che invariabilmente lo portarono a vincere numerosi premi alla scuola secondaria.

“Il mio insegnante in realtà mi ha dato il soprannome ‘Kene da Vinci’ come Leonardo da Vinci perché ero il suo studente d’arte preferito e ho sempre vinto premi per la scuola. Quando mi sono diplomato al liceo sapevo che sarei diventato un artista”, dice Ngige.

Ma il viaggio per diventare uno dei migliori artisti visivi della Nigeria lo avrebbe portato in un viaggio interessante. In primo luogo, è venuto l’amore per l’animazione. Ngige ha iniziato a esplorare con diverse illustrazioni che lo hanno portato a creare personaggi di fumetti. Quando entrò allo Yaba College of Technology, quell’amore iniziale per l’animazione si era evoluto nelle belle arti.

“Mi sono innamorato della pittura a olio, della pittura acrilica e degli acquerelli e da lì ho dovuto scegliere quale dare la priorità. È stato difficile, ma ricordo che quando ero al college, c’erano aziende che venivano alla scuola d’arte per acquistare alcune delle nostre opere d’arte perché erano più economiche, quindi l’idea che potevo effettivamente vendere la mia arte al college e che potevo usarla i soldi per sostenere le mie tasse scolastiche e i materiali artistici mi hanno incoraggiato a essere un artista professionalmente.

Dopo la laurea è seguito un breve periodo di lavoro con una rete televisiva in Nigeria, durante il quale Ngige avrebbe usato i soldi guadagnati dai suoi 9 ai 5 anni per finanziare la sua vera passione. Ben presto ha iniziato a farsi notare nella comunità artistica ed è stato invitato da un agente a prendere parte a una mostra collettiva per aiutarlo a ottenere maggiore visibilità per la sua arte.

“Ho avuto un agente che è venuto da me per dirmi che voleva che alcune delle mie opere d’arte fossero esposte in mostre collettive. Quindi, quando abbiamo fatto una serie di mostre e ho visto che il mio dipinto ad acquerello si è sempre distinto, ho capito che in realtà è così, “La Nigeria sta iniziando ad apprezzare l’arte” e quindi ho deciso di fare di più finché non ho potuto faccio la mia mostra personale”, ricorda Ngige.

Nel 2016 ha realizzato il suo sogno quando la sua prima mostra personale ha fatto il tutto esaurito. Ma la sua vera svolta è avvenuta quando ha scoperto l’arte in una tazza di cappuccino.

“Stavo lavorando con un nuovo marchio di caffè che stava lanciando in Nigeria e stavo lavorando alla creazione del loro logo, quindi ci incontravamo e bevevamo il caffè. Nel corso di uno di questi incontri, [coffee spilled] sul mio blocco note e ho visto una trama diversa che non ero mai stato in grado di ottenere prima. Quindi, mi è venuto in mente che forse avrei dovuto provare a raggiungere questo obiettivo. Quindi, sono tornato nel mio studio e l’ho provato ed è stato fantastico e ho potuto percepire il caffè in tutte le mie opere d’arte e l’ho adorato, dice Ngige.

Da allora la sua crescente base di fan non ne ha mai abbastanza dei suoi dipinti infusi di caffè. Ngige ha venduto diversi dipinti a clienti internazionali che acquistano i suoi dipinti sul caffè a partire da $ 5.000.

“Ho saputo dare più valore al caffè di una semplice bevanda. Ora sto usando un mezzo prodotto in Africa per dipingere e l’unico materiale estraneo sulla mia opera d’arte è la mia tela e il pennello, ma il resto è africano. Quindi, cerco di ritrarre profonde storie africane con i miei dipinti sul caffè”.

Dall’evidenziazione della difficile situazione dei bambini poveri, alla rappresentazione di vividi disegni di emancipazione femminile e alla messa in luce della serie di violenti attacchi che si verificano in tutta la Nigeria, Ngige vede la sua arte come qualcosa di più di semplici dipinti da godere, ma piuttosto un modo per raccontare importanti storie africane e creare consapevolezza come forma di attivismo che promuove la pace e l’unità in Nigeria.

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