Brodo di manzo e body shaming: il dramma punk sul perché l’imperatrice Elisabetta fosse la Meghan Markle del suo tempo | Film

Marie Kreutzer è cresciuta a Vienna, dove l’imperatrice Elisabetta d’Austria del XIX secolo è una beniamina dei negozi di souvenir. Sorride da strofinacci, scatole di cioccolatini e ogni sorta di tat. “La sua faccia è su ogni altro ricordo. Non è una persona simpatica o interessante qui ”, la regista alza le spalle su Zoom dal suo appartamento in città.

Quindi, quando l’attore di Phantom Thread Vicky Krieps ha suggerito di realizzare un film biografico su Elisabeth (o “Sisi”, come è affettuosamente chiamata), Kreutzer ha riso. «Non pensavo facesse sul serio.» La coppia aveva lavorato insieme in We Used to Be Cool del 2016.

Ma l’idea di un film di Sisi le è entrata nella pelle e Kreutzer ha iniziato a fare ricerche, chiedendosi quale fase della vita del reale avrebbe potuto drammatizzare. Il matrimonio di Sisi all’età di 16 anni con l’imperatore Francesco Giuseppe è stato fatto a morte sullo schermo (il matrimonio era stato organizzato tra l’imperatore e sua sorella, ma quando ha battuto gli occhi sulla quindicenne Sisi, ha chiesto uno scambio). La sua morte per accoltellamento, nel 1898, per mano di un anarchico italiano, sembrava troppo ovvia: “Tutti conoscono quella storia”.

Invece, il film di Kreutzer, Corsage, esce nel 1877. Elisabeth, interpretata da Krieps, compie 40 anni e ha smesso di recitare bene. Non più piacevole per le persone, questo è un ritratto della principessa come un vero piantagrane reale. Basta guardare il poster, in cui Sisi porge il dito (rivestito di seta avorio) alla telecamera. “In primo luogo non ha mai voluto essere un’imperatrice”, afferma Kreutzer. E a un certo punto, ha smesso di fingere, sarebbe sparita per mesi dalla corte asburgica per viaggiare da sola e in incognito. Quando era costretta a partecipare ai banchetti di stato a Vienna, stava seduta immobile, rifiutandosi di mangiare o parlare. “Quando l’ho letto, ho pensato: è come un’esibizione punk”, dice Kreutzer. “Doveva essere lì, ma nessuno poteva farle toccare il cibo o parlare. Questi piccoli atti di ribellione mi incuriosivano. Ho pensato che fosse interessante osservare una donna che non vuole più soddisfare tutte le aspettative”.

È un filo conduttore che attraversa tutti i suoi film. “Non è cosciente. Ma sono stata cresciuta come femminista. Ho sempre avuto difficoltà con l’autorità. Questo trova la sua strada in tutto il mio lavoro. Il suo ultimo film è stato il sottovalutato The Ground Beneath My Feet, su un dirigente finanziario che si prende cura della sorella schizofrenica, cercando di tenere insieme i fili della sua vita.

Kreutzer con Vicky Krieps in Canada a settembre.
‘Non pensavo facesse sul serio’… Kreutzer con Vicky Krieps a settembre. Fotografia: Jeff Vespa/Rex/Shutterstock

Kruetzer è cresciuta a Vienna, dove suo padre, un architetto, lavorava per lunghe ore. Quindi, quando la famiglia si è trasferita in una casa in rovina, è stata sua madre, Ingrid Lechner-Sonnek, a ristrutturarla, facendo lei stessa gran parte del duro innesto. Ai cancelli della scuola, Ingrid non era come le altre mamme. “Aveva i capelli ricci neri corti e indossava sempre tute e pantaloni, mai tacchi alti”, ride Kreutzer. “Non era una tipica madre di quel tempo. Successivamente, è diventata una politica e ha avuto molto successo. L’ho sempre vista molto forte, in grado di difendersi da sola. Lechner-Sonnek è diventato presidente del partito dei Verdi in Austria. Il consiglio che dava alle sue figlie da adolescenti era di trovare la cosa che volevano fare nella vita. “Lavorare duramente. Non sistemarti troppo presto. Non rimanere incinta.

Elisabetta d’Austria non aveva scelta riguardo ai bambini. Dal giorno in cui si è sposata, i suoi scopi gemelli nella vita erano produrre un erede e avere un bell’aspetto. Viene spesso descritta come la prima celebrità reale dei tempi moderni. E chiaramente, lo sforzo di vivere sotto il costante controllo pubblico ha avuto un impatto negativo sulla sua salute mentale. Per rimanere magra, è sopravvissuta con una dieta quasi da fame e si è esercitata in modo ossessivo. “È così chiaro che aveva un disturbo alimentare”, afferma Kreutzer. Anche dopo aver dato alla luce quattro figli, ha mantenuto una vita di 18 pollici. Nel film – come un moderno guru del benessere su Instagram – la vediamo vivere con una dieta a base di fette d’arancia e brodo di manzo.

“È diventata famosa per la sua vita sottile, e poi ha dovuto tenerla”, dice Kreutzer. “Perché se questa è l’unica cosa che le persone trovano adorabile o attraente in te, che ti dà attenzione o accettazione, allora ovviamente devi tenerla.”

Le dico che quello che mi ha colpito guardando il film è come le donne siano ancora educate a piacere. Sì, dice Kreutzer. “Ho una figlia che in alcuni momenti non è molto simpatica, e poi sono sempre in conflitto. Voglio che si adatti. Dico: “Puoi per favore essere educato con quella persona che non ti piace?” Ma poi d’altra parte dice: “Perché devo essere amichevole se non mi piace?” E io sono tipo: ‘Sì.’”

Scrivendo la sceneggiatura di Corsage, Kreutzer ha notato quanto fosse moderna e universale la storia di Elisabeth. Al supermercato comprava riviste di gossip. “Meghan Markle era su ogni copertina.” Non c’erano due titoli uguali, ma erano tutti cattivi, scortesi e critici. “È sempre stata lei a fare qualcosa di sbagliato. Ho comprato alcune riviste e ho visto che le cose non erano affatto cambiate”.

Nella seconda metà del 1800, i media facevano costantemente vergognare l’imperatrice e la prendevano in giro per aver superato il suo apice. “Tutta quella roba, che oggi accade esattamente allo stesso modo a ogni celebrità femminile.”

Elisabeth era sotto pressione per invecchiare con grazia. Adesso è lo stesso per le donne, forse peggio, dice Kreutzer, circondato da immagini di perfezione sui social media e pubblicità. “Non puoi farne a meno.” A 40 anni ha notato il valore che la società attribuisce al rimanere giovani e belli “È interessante. Ho 45 anni. Molte delle mie amiche hanno tra i 40 ei 50 anni. Vedi davvero come donne diverse affrontano l’invecchiamento. Alcuni ottengono il botox, altri dicono: No. Mi piacciono i miei capelli grigi.

Stai attento... Vicky Krieps in Corsage.
Stai attento… Vicky Krieps in Corsage. Fotografia: Album/Alamy

Per lei, il successo di Corsage – ha vinto il premio come miglior film al London Film Festival di ottobre – non è privo di enfasi sulle apparenze frontali. Ci sono i servizi fotografici, “non mi piacciono mai le mie foto”, e il fastidio di pensare a cosa indossare. Dopo questa intervista, deve andare a prendere un vestito per una premiere. “È davvero ingiusto”, dice, scherzando solo a metà. “Anche mio marito, che ha 10 anni più di me, è nel cinema. Se deve andare a una premiazione, indossa un abito, uno dei due che possiede». Lei ride, alzando le mani.

L’imperatrice revisionista di Kreutzer è viziata e affascinante. È emozionante vedere Sisi liberarsi dalle catene. Chiama suo marito uno stronzo e, meno perdonabilmente, è cattiva con i servi. «È così che è stata cresciuta. Per lei, un servitore era un essere inferiore.

Nei primi incontri qualcuno poneva la domanda: “Pensi che piacerà alla gente?” È lo stesso ogni volta che fa un film. Fa impazzire Kreutzer. Nessuno chiederebbe mai se un personaggio maschile è simpatico. “Seguessimo un assassino di massa se fosse un personaggio figo, e saremmo comunque dalla sua parte. Ma è molto difficile per i personaggi femminili essere qualcosa di diverso dagli stereotipi”. Scuote la testa, frustrata.

“È diventata una missione per me, mostrare personaggi femminili complessi, perché lo siamo tutti”.

Corsage uscirà nel Regno Unito il 26 dicembre.

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