Brian May sul cofanetto “The Miracle”, Taylor Hawkins, Touring Plans

Con l’uscita del cofanetto dei Queen “The Miracle” – una ristampa ampliata di otto dischi dell’album del 1989 – i fan non solo ottengono l’accesso a brani inediti, ma danno una sbirciatina intima ai meccanismi interni dell’iconica band.

Mentre l’edizione da collezione include canzoni come “Face It Alone” e “Too Much Love Will Kill You” (destinate all’album, ma strappate all’ultimo minuto), il vero vantaggio della confezione è l’inclusione di dialoghi dallo studio della band del 1988 sessioni. Ascoltare i Queen ridere, stuzzicare e scherzare durante la realizzazione di “The Miracle” – registrato dopo la diagnosi di HIV di Mercury nel 1987 – è una gioia simile a guardare il documentario sui Beatles di Peter Jackson “Get Back” e la sua ricchezza di battute sane e umoristiche.

“Ascoltando i nostri dialoghi su ‘The Miracle’, mi sembra di essere nel bel mezzo delle nostre sessioni – trovando gioia, trovando frustrazione”, dice il chitarrista dei Queen Brian May varietà quando telefona da Londra. “Quella era l’intenzione: invitare le persone nel nostro ambiente di studio in quel momento”.

Ma “The Miracle” non è l’unica cosa nella mente di May: di seguito, anticipa un possibile tour dei Queen e Adam Lambert nel 2023 e l’uscita ampliata del suo EP “Star Fleet Project” del 1983 con Eddie Van Halen. May parla anche calorosamente di Panic! at the Disco’s Brendon Urie e il defunto batterista dei Foo Fighters Taylor Hawkins – i cui recenti concerti commemorativi il chitarrista dei Queen ha suonato – così come il suo continuo stupore per il talento del suo amico, Freddie Mercury.

Entrando in “The Miracle”, voi quattro avete deciso che, andando avanti, avreste condiviso equamente i crediti delle canzoni. Questo è stato il primo. Cosa ha spinto la band verso quella decisione?

È stata una decisione interna, parte del nostro processo di crescita, credo. Ci siamo resi conto, sempre di più, che il fatto di essere concorrenti era positivo per la nostra creatività, ma spesso dannoso per fare le scelte giuste e ottenere il massimo l’uno dall’altro. Quindi, abbiamo deciso di condividere il merito della sceneggiatura e per noi ha fatto un’enorme differenza. All’improvviso, non ti sembrò più di lavorare sul bambino di qualcun altro. Stai lavorando a qualcosa di condiviso in cui tutti hanno un interesse. Ci ha dato nuova energia, risvegliato una nuova scintilla nel nostro processo creativo.

Questo nuovo processo creativo è iniziato alla fine del 1987, anno in cui la band ha iniziato a riflettere su dove fosse, mentalmente e fisicamente. Come sono state le discussioni iniziali? Dov’era la tua testa, o quella di Freddie, a quel punto?

È difficile riportare completamente indietro la mia mente. So che prima di allora avevamo avuto un’avventura al di fuori della band. Ed eravamo tutti pronti a partecipare e sfruttare appieno il fatto che insieme eravamo più grandi della somma delle nostre parti. La scrittura insieme era una cosa, ma ci siamo anche resi conto di quanto bene avessimo lavorato insieme. Quella chimica era rara, preziosa e non qualcosa che avresti potuto mettere insieme artificialmente. Per grazia di Dio, ci eravamo trovati con talenti complementari. Quindi cose come “Was It All Worth It” erano incredibilmente interattive in un modo in cui non lo eravamo da anni. Ci siamo semplicemente messi tutti d’accordo, ci siamo entusiasmati e ci siamo divertiti.

Quindi, la regina del 1987-1988 era solo quattro ragazzi che suonavano intorno al microfono?

Assolutamente. Totalmente interattivo. Tutti nella stessa stanza allo stesso tempo. È stato molto eccitante. C’erano molte cose che lo facevano sentire come quando abbiamo realizzato il primo album. Un sacco di scheggiature. Le cose sono cresciute in studio. Il cofanetto lo mette in evidenza perché ascolti il ​​processo creativo – ti stiamo dando tutto – di outtakes significativi, testi alternativi, tentativi di diversi assoli e riprese vocali, la quantità di sana discussione. Senti la sua evoluzione. E c’è un intero album di ciò che avrebbe potuto essere in contrasto con ciò che è diventato.

Richard Gray/Simon Fowler

Hai incluso battute di sessione e dialoghi come parte della scatola di “The Miracle”, mostrando il processo dietro le quinte dei Queen in un modo che ricorda “Get Back” di Peter Jackson. Voi quattro che parlate in modo così personale è un ascolto commovente.

Questo è un buon confronto. Mi è piaciuto guardare “Get Back” e ascoltare le conversazioni dei Beatles. Ora, ascoltando con le cuffie i nostri dialoghi su “The Miracle”, mi sembra di essere nel mezzo delle nostre sessioni: trovare gioia, trovare frustrazione. Questa era l’intenzione: invitare le persone nel nostro ambiente di studio in quel momento.

“Face It Alone” con Freddie Mercury è stata la prima traccia da “The Miracle” a uscire, ed è sorprendente sentire quanto fosse nuda. Cosa ricordi di aver composto quella canzone?

Molto poco. Era un frammento tra tanti altri frammenti in quel momento, o forse altre canzoni ci stavano chiamando più forte. Ricordo il suono della melodia… mi rimase in testa. È stato fatto incredibilmente rapidamente. Freddie probabilmente ha scritto le sue parole al mattino, e stava lavorando alla canzone con la sua strana tastiera. Non ricordo nemmeno di averci suonato la chitarra, a dire il vero. Probabilmente stavo solo suonando qualcosa per portarci alla strofa successiva, qualcosa di cui nutrirci.

Quindi, il tuo team di ingegneri ha unito gli elementi in modo da rendere completo “Face It Alone”.

Sì. Abbiamo resistito alla tentazione di entrare e fare un numero con me che suonavo nuovi pezzi di chitarra. Abbiamo anche resistito alla tentazione di trasformarlo nell’epopea che avrebbe potuto diventare. Potrebbe essere stato sviluppato in una costruzione importante. Ma volevamo consegnarlo nel modo più semplice possibile. È molto duro come puoi sentire, con molto poco sulla traccia … il più parsimonioso possibile. Ci sono punti in cui i ragazzi hanno recuperato una parola o una frase per riprendere la strofa che avesse un senso – Freddie ha fatto tre riprese – ma questo è tutto.

Quando la versione che ascoltiamo è stata completata e ti è stata presentata, qual è la prima cosa che ti è venuta in mente?

I ragazzi me l’hanno fatto scattare, quindi mi sono emozionato molto. Tutto quello che riuscivo a sentire erano le incredibili corde vocali di Freddie, che lavoravano in modo così splendido e appassionato…. Sì, ero piuttosto emozionato. Era, come se, lui fosse lì, e ti rendi conto, ancora una volta, che incredibile talento fosse. Un essere umano così straordinario con uno strumento straordinario.

La confezione ora include “Too Much Love Will Kill You”, che originariamente faceva parte dell’ordine di esecuzione di “The Miracle”, fino all’ultimo minuto. Quello che è successo?

Esso era parte dell’ordine di esecuzione fino a quando non siamo entrati in una grossa disputa sulla pubblicazione. Vedi, originariamente l’avevo scritta con altre persone lontane dalla band. Puoi scriverci un libro, dato che l’ho scritto per un album solista, Freddie l’ha adorato. E quando l’ho portato alla band, anche a loro è piaciuto molto. Ma, all’improvviso, in particolare Freddie, non voleva ricevere un sedicesimo della pubblicazione. Cosa che posso capire, quindi abbiamo raggiunto una situazione di stallo e abbiamo protetto la canzone. Nella confezione, abbiamo ripristinato il suo vinile come sarebbe stato. Tuttavia, è solo ora che mi rendo conto di cosa potrebbe essere successo nella sua testa. A quel punto, non sapevamo che fosse minacciato. Probabilmente sì. Potrebbe essere associato a Freddie che parla del troppo amore che lo uccide. Le canzoni assumono significati diversi per persone diverse in momenti diversi.

Considerando che ci sono altri album dei Queen che non hanno ancora ricevuto il trattamento delle rarità del cofanetto, è giusto dire che ci sono altre gemme rimaste da scoprire e pubblicare?

È possibile. Non lo sappiamo davvero finché non torniamo lì dentro. Non avrei previsto che avremmo avuto tanto materiale inedito attorno a “The Miracle”, come si è scoperto. Immagino che troveremo molti altri tesori nascosti, sì.

Brendon Urie di Panico! at the Disco ha notoriamente eseguito “Bohemian Rhapsody” in un ambiente dal vivo. Ti hanno contattato via e-mail per sapere quanto le loro nuove canzoni “Star Spangled Banger” e “God Killed Rock and Roll” fossero vicine ai Queen e quanto profonda fosse la tua influenza sulla loro band. Puoi parlarci di quella corrispondenza?

Posso solo dirti che ammiro quei ragazzi. Hanno un grande talento ed è un fantastico complimento per noi che ci includano come influenza e ci assorbano nella loro opera. Mi rende davvero felice. C’è una sensazione simile con i Foo Fighters. Questo è il massimo complimento che una band dovrebbe desiderare di suonare il nostro materiale, assorbirlo e farne qualcosa di nuovo.

Ero pronto a evitare di discutere dei Foos e di Taylor Hawkins per paura che potesse abbatterti, ma la tua partecipazione a quei tributi è stata un modo per gridare a Hawkins e ai Foo Fighters.

Decisamente sì. Si sentono come una famiglia per me e Roger, e Taylor Hawkins era l’anello di congiunzione, il ragazzo che mi telefonava sempre alle 3 del mattino. Mi manca quella chiamata. Sempre pieno di entusiasmo. “Ehi Brian, dovresti venire a suonare.” Di tutte le persone da prendere troppo giovani, lui è il più tristemente mancato.

Il prossimo anno segna 12 anni da quando Adam Lambert è entrato a far parte dei Queen. Hai registrato “Lucy” nel suo album del 2015, “The Original High”. Dopo tutto questo tempo, c’è qualche possibilità che voi, Roger e Adam registriate nuova musica insieme, e voi tre farete un tour nel 2023?

C’è una forte possibilità che usciremo di nuovo insieme. Ne stiamo parlando mentre io e te parliamo, prendendo quelle decisioni. Ora, diventa più una decisione man mano che invecchi. Non ho più 35 anni e uscire di casa per due mesi non è facile. Ma ci sentiamo come se fossimo tutti in forma e bene, che vorremmo uscire ancora una volta. Probabilmente sarebbe negli Stati Uniti nel 2023 ad un certo punto. Spero che accada, ma è una forte possibilità. La novità della musica? Devo dirti che non è ancora successo, ma solleviamo l’argomento. Generalmente, quando siamo insieme, lo spettacolo dal vivo consuma tutto. Non c’è davvero tempo per discutere di alcuna azione in studio. Ci sentiamo come se le cose dal vivo fossero ciò che il pubblico vuole. E quando non siamo in tour, Adam ha la sua carriera – mi ha appena dato alcune cose su cui sta lavorando per il suo prossimo album, ed è notevole. Quindi, suppongo che l’opportunità di fare un album insieme non si presenti, ma non sto dicendo che non possa accadere.

OK, quindi voi tre non state facendo un album dei Queen. C’è un altro album solista di Brian May all’orizzonte?

Sto lavorando al cofanetto “Star Fleet”, che è il numero 3 della Brian May Gold Series [the first two being “Back to the Light” and the “Another World’ box sets]e probabilmente uscirà a metà del prossimo anno.

Intendi le tracce del 1983 che hai fatto per la serie di marionette di fantascienza “Star Fleet?”

Sì. E ne sono molto entusiasta perché ho aperto questi nastri in cui sto suonando con Eddie Van Halen e Phil Chen. È molto emozionante, ancora una volta, dato che Ed non è nei paraggi. Nemmeno Phil. E ho parlato con Alex (Van Halen) e ho iniziato a pensare a quanto avrei voluto essere più vicino a Ed. Era un’anima meravigliosa, un Peter Pan che non è mai cresciuto, non ha mai voluto crescere e non avrebbe mai dovuto crescere. Dovrebbe essere ancora con noi. Ascoltando lui e me, mi sono sentito completamente surclassato da lui in studio. Ma in un modo molto piacevole – che gioia per me essere vicino a un ragazzo che potrebbe fare tutto questo. Un tale privilegio. Quindi, ci ascolterai in studio, a scambiarci leccate. Non mi è mai piaciuto il mix originale di “Star Fleet”, il singolo, quindi l’abbiamo ripulito. Ora, il suono di EVH è più grande della vita. Sentirai lo sviluppo dell’assolo di Eddie, che ho sempre pensato fosse una delle cose più grandi che abbia fatto… un vero classico immortale dei pezzi di Ed Van Halen. E, ancor più di “The Miracle”, ti daremo tutto. Ogni ripresa di ogni canzone. Le cose andate male, le risate, la ricerca di nuove cose da fare.

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