Antony Gormley: “L’architettura è il nostro secondo corpo”

Quando Sir Antony Gormley incontrò un mercante d’arte di 21 anni di nome Xavier Hufkens nel suo studio londinese progettato da Eric Parry nel 1986, non avrebbe potuto prevedere un’amicizia e una collaborazione di 35 anni. “Indossava una giacca gialla e sembrava messo insieme”, ricorda lo scultore britannico del mercante d’arte in fase di realizzazione.

Oggi, i due stanno chiacchierando davanti a un tè e un caffè nello studio progettato da David Chipperfield di Gormley a King’s Cross. Le loro battute sono armoniose e i due colmano le lacune nei loro ricordi di quel primo incontro: Gormley ricorda che una grande tempesta aveva distrutto le finestre del suo studio e Hufkens, allora un giovane che aveva abbandonato la scuola di legge, era ansioso di conversare sullo spettacolo di Gormley del 1984 al New York’s Galleria Salvatore Ala.

“Quando sei così giovane, sei un po’ pomposo, non hai paura”, dice Hufkens, oggi 57enne, che ha offerto al giovane Gormley, che ormai aveva già esposto alla Biennale di Venezia e alla Serpentine Gallery, una mostra presso la galleria che intendeva aprire in un edificio industriale in rue de l’Eglise a Bruxelles.

Hufkens e Gormley nello studio di quest’ultimo a Londra © Julian Broad

Gormley acconsentì e la mostra di gesso, fibra di vetro, figure umane in piombo e forme astratte inaugurò la galleria a due piani nell’aprile 1987, dando il via alla carriera di Hufkens, che ora è uno dei galleristi più influenti d’Europa, mentre amplia la presenza dell’artista in Belgio . Molti altri spettacoli e cene all’Au Vieux Saint Martin più tardi, Gormley ha recentemente aperto campo del corpo, la sua nona mostra con Xavier Hufkens nel nuovissimo spazio progettato da Robbrecht & Daem Architects in Rue Saint-Georges a Bruxelles. L’edificio minimalista in cemento è stato inaugurato a giugno.

La carriera di galleria di Hufkens gode di una certa circolarità. Dice Gormley – il cui lavoro più riconosciuto include il Angelo del Nord e le figure solitarie dell’installazione di arte pubblica Orizzonte degli eventi, installato per la prima volta sui tetti di Londra nel 2007, è stato in parte l’impulso per la costruzione del nuovo spazio contemporaneo, che triplica la metratura precedentemente disponibile per le mostre. “Quando hai un artista con cui hai già messo in scena otto spettacoli, hai bisogno di uno spazio per nuove esperienze”, dice.

Pezzi da Body Field a Xavier Hufkens a Bruxelles
Pezzi da Body Field a Xavier Hufkens a Bruxelles

La risposta artistica di Gormley giova al gesto del suo amico. campo del corpo include un’installazione di tubo d’acciaio specifica per il sito lunga 155 m CORSA III (2022), che occupa il piano terra dello spazio espositivo di quattro piani di 827 mq, guidando lo spettatore attraverso un’orchestrazione di nuove sculture geometriche in ghisa e cemento ispirate al corpo. Un altro pezzo accattivante, ANGOLO (2022), consiste in una scultura in cemento che replica il corpo stesso dell’artista, in questo caso accovacciato ma ridotto a sagome geometriche minimaliste.

Mentre la somiglianza di Gormley è stata a lungo la sua fonte principale, la pandemia ha acceso un ulteriore desiderio di “meditare sulla nostra vulnerabilità e paura della claustrofobia”. In quanto tale, l’artista chiama le due opere “sculture bunker”, mentre opere dall’aspetto piuttosto corporeo sono disseminate in tutta la galleria alta 27 m. “Il corpo è il luogo in cui abitiamo: è il pezzo del mondo materiale più vicino a noi”, afferma.

L’armonia tra i corpi e l’architettura è al centro delle forme umane di Gormley. “L’architettura è il nostro secondo corpo”, afferma l’artista 72enne. “Man mano che la nostra specie diventa più urbanizzata, dipendiamo dalle due griglie: le nostre connessioni Internet e le griglie fisiche della città segnate dall’architettura organizzata”.

Gormley è dietro Hufkens nel suo studio a Londra

“Quando hai un artista con cui hai già allestito otto mostre, hai bisogno di uno spazio per nuove esperienze”, afferma Hufkens del suo nuovo spazio in galleria © Julian Broad

Un pezzo dalla prima mostra di Antony Gormley a Xavier Hufkens nel 1987, nell'ex sede della galleria in Rue de l'Eglise a Bruxelles
Un pezzo dalla prima mostra di Antony Gormley a Xavier Hufkens nel 1987, nell’ex sede della galleria in Rue de l’Eglise a Bruxelles © Courtesy of Antony Gormley e Xavier Hufkens, Bruxelles

Gormley ha osservato da vicino come Hufkens ha trasformato la sua galleria di tre decenni, una mossa audace e rischiosa per un’impresa consolidata. “Abbattere quello che c’era e sostituirlo con un edificio modernista – quasi brutalista – all’interno di una fila di case a schiera borghesi è stato assolutamente sorprendente”, dice Gormley. “L’architettura di questa ambizione mette alla prova le nostre idee sull’habitat”. Considera l’edificio un manifesto dell’idea che “l’arte non può semplicemente decorare ciò che già esiste, ma deve affrontarlo”, e definisce il nuovo spazio “un rito di passaggio per tutti i suoi artisti”. Il roster di Xavier Hufkens include tutti, da Tracey Emin e Lynda Benglis a Paul McCarthy e Roni Horn. Supporta anche i talenti emergenti e si è interessato alle carriere di artisti come Nicolas Party in tandem con la rappresentanza delle proprietà di Robert Mapplethorpe, Louise Bourgeois e Richard Artschwager.

L’intuizione di Gormley su come si sarebbe sviluppata questa casa di nuovi artisti attraverso i rendering gli ha permesso di sviluppare il proprio lessico visivo. Quando finalmente ha visto l’edificio di persona a settembre, è rimasto sbalordito “dall’autorità del flusso attraverso i pavimenti e dalle fonti di luce indiretta che vedevano da luoghi insoliti come un teschio”.

L’amicizia della coppia rimane salda. Che pranzi insieme a Londra oa Bruxelles, Gormley permette a Hufkens di scegliere il ristorante e di ordinare il cibo, “perché sa sempre cosa è buono mangiare e dove”. Di recente hanno vagato per le strade della capitale belga dopo cena per immaginare dove avrebbero potuto collocare una delle enormi sculture pubbliche di Gormley. Non è la prima volta: il più grande progetto di arte pubblica su cui hanno lavorato insieme è stato Esposizione, che si trova sulla punta di una pianura a Lelystad nei Paesi Bassi. La figura di 60 tonnellate e 25 milioni è accovacciata nella remota città olandese dal 2010, anche se il rivenditore, che ha contribuito a finanziare il progetto con Gormley in parte attraverso la vendita dei modelli in edizione limitata della scultura, non ha visitato il sito dalla sua svelando.

Gormley dipinge un cerchio nero su carta nel suo studio
A Gormley piace dipingere con un pennello giapponese “per riscaldarsi” © Julian Broad

Sebbene gli amici abbiano discusso sulla collocazione di una delle opere pubbliche di Gormley a Bruxelles, la figura principale della prima mostra dell’artista rimarrà nella galleria. Purtroppo, la tavola di legno su cui originariamente si trovava la scultura nel 1987 è ora scomparsa. “Penso di poter trovare un’altra tavola”, ride l’artista. Ciò che rimane è il legame duraturo tra artista e mercante, una cosa rara all’interno delle dinamiche in continua evoluzione del mondo dell’arte. “Il motivo per cui ho una galleria è sempre stato per essere circondato da artisti”, dice Hufkens. “Da giovane, mi sono sempre sentito un po’ ai margini del mondo e le mie conversazioni con gli artisti sono state l’unico modo per avere un occhio sulla vita.”

Allo stesso modo, Gormley afferma che il loro cameratismo si è collegato “a un’eccitazione reciproca nel testare ciò che è possibile”. Conclude: “Ciò include anche il rischio di distruggere l’abitato per costruire qualcosa a un altro livello di concentrazione”. Il tempo dirà se questo nuovo spazio eleva l’esperienza dei visitatori.


2002: Anthony Gormley

Una veduta dell'installazione di Antony Gormley a Xavier Hufkens, Bruxelles, 2002

© Vincent Everart, per gentile concessione di Antony Gormley e Xufkens, Bruxelles

2006: Tu e niente

Un'installazione in You and Nothing, 2006, a Xavier Hufkens

© Vincent Everart, per gentile concessione di Antony Gormley e Xufkens, Bruxelles

2009: Apertura

Una vista dell'installazione di Aperture, 2009, a Xavier Hufkens

© Allard Bovenberg, per gentile concessione di Antony Gormley e Xufkens, Bruxelles

2013: Secondo una data media

Secondo A Given Mean del 2013 a Xavier Hufkens, Bruxelles

© Allard Bovenberg, per gentile concessione di Antony Gormley e Xufkens, Bruxelles

2017: Soggiorno

Soggiorno, 2017, a Xavier Hufkens, Bruxelles

© Allard Bovenberg, per gentile concessione di Antony Gormley e Xufkens, Bruxelles

Body Field si trova a Xavier Hufkens, 6 Rue Saint-Georges, 1050 Bruxelles, Belgio, fino al 17 dicembre

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