Anthony Hopkins sulla celebrità cinematografica a 84 anni: ‘Ha detto, Oh mio Dio. Sei davvero strano!’ | Film

ioÈ ora di pranzo a Los Angeles e Anthony Hopkins sta avendo un capogiro. “Sono sdraiato sul letto”, dice, chiamando da casa. “Sto guardando il sole che splende sull’Oceano Pacifico.” Ci sono viste peggiori da contemplare mentre ti raccogli.

La sua voce è rassicurante, il suo modo di parlare incerto tende a strane accelerazioni ogni volta che i ricordi iniziano a fluire. Inconfondibile è quella miscela di tristezza in declino e risolutezza ribelle familiare da oltre 50 anni di esibizioni, ma soprattutto dalla sua imponente interpretazione in The Remains of the Day nei panni del maggiordomo represso in tempo di guerra, troppo rispettoso e illuso per registrare le simpatie fasciste del suo datore di lavoro. Hopkins è una presenza più calda, del tutto meno rovinata, anche se ondate di malinconia continuano a entrare e uscire dalla sua conversazione. È sua abitudine dissiparli con qualche affermazione stoica o altro. “Vai avanti”, si dice a un certo punto, “smettila di scherzare”. Ma tornano sempre.

Compirà 85 anni il mese prossimo e vive negli Stati Uniti a fasi alterne dalla metà degli anni ’70. Il paese è stato nella sua mente ancora più a lungo. Avrebbe sentito notizie catastrofiche dalle sue rive e avrebbe pensato: “Oh Dio, che posto!” I suoi ricordi tendono ad assomigliare sia alla fantasticheria che alla lista della spesa. “Kennedy assassinato. Oswald ucciso pochi giorni dopo. Prima ancora, la situazione di stallo tra Kennedy e Krusciov. Ero un attore nella rappresentante provinciale. Mio padre ha detto: “Se la bomba cade, non ne saprai molto”. Siamo noi che dovremo subire le conseguenze qui in Galles.’ Qualche settimana dopo andai a trovarlo. Disse: ‘Non era niente, vero? Nel 1939, quando eri un bambino, Neville Chamberlain dichiarò guerra alla più potente macchina militare di sempre. Sei anni dopo, Hitler si fece saltare le cervella.’” Il suo punto? “Sopravviviamo”.

Hopkins affetta il salame al tavolo della cucina in Armageddon Time.
Hopkins nell’era dell’Armageddon. Fotografia: Collezione Everett/Alamy

L’argomento è pertinente al film che ha dato luogo alla nostra conversazione di oggi: Armageddon Time, il dramma autunnale e autobiografico di James Gray su una famiglia ebrea a Brooklyn all’alba degli anni ’80. Hopkins interpreta Aaron Rabinowitz, nonno materno dell’undicenne Paul (Banks Repeta). Gli porta dei regali, incluso un razzo che lanciano insieme a Flushing Meadows. Il ragazzino fa la voce di un toff (“Grazie, mio ​​buon uomo”) mentre il vecchio parla come un cartone animato del doposcuola (“Yabba-dabba-doo!”).

La sceneggiatura era originariamente scritta sul nonno paterno di Gray; Robert De Niro era in trattative per interpretare la parte. Quando quel piano fallì, Gray rimodellò il ruolo a immagine dell’altro suo nonno, e Hopkins gli venne subito in mente. Il titolo allude all’inclinazione apocalittica del presidente entrante, Ronald Reagan, così come alla canzone dei Clash Armagideon Time, ma prefigura anche il terrore esistenziale che ha pervaso la maggior parte di quel decennio e che ultimamente è tornato a picche. Diversi membri della famiglia Trump, interpretati da attori tra cui Jessica Chastain, fanno la loro comparsa.

Dato lo stato del mondo oggi, Hopkins ritiene che il film sia opportuno? “Ho fatto cosa? Tempestivo? In che modo vuoi dire?” Prima che io possa spiegare, è partito su una strada diversa: “Mettiamola in questo modo. Ho adorato la visione del passato di James. L’America ha attraversato così tanti cambiamenti che ne perdiamo traccia. La memoria fa il falso con te. Non è mai accurato e non è esattamente una bugia. Ottieni solo una specie di sequenza onirica. Ma ho una buona memoria. Come si è sentito quando Reagan è diventato presidente? «Oh, non me lo ricordo. È stato tanto tempo fa.

“È diventato chiaro che Bob non aveva letto l’intero copione”… Hopkins e Hoskins in Otello, 1981. Fotografia: Collezione Everett/Alamy

Era anche furiosamente occupato, come sempre. Uno dei progetti per i quali si stava preparando in quel periodo era il ruolo principale nella produzione della BBC del 1981 di Othello, diretto da Jonathan Miller. Hopkins ha fatto una storia dubbia come l’ultimo attore bianco a recitare la parte nella televisione britannica. “Non potrei farlo ora”, dice, alludendo alla faccia nera. Bob Hoskins era il suo Iago. “Meraviglioso Bob! Quando è entrato, il suo accento suonava molto rinfrescante. Poi è diventato chiaro che non aveva letto l’intera sceneggiatura. Hopkins fa un’impressione inquietante del suo co-protagonista cockney: “’Gesù, queste sono tutte le mie battute? Questi sono i verbali? Sono in grossi guai, Tone!’ Gli ho detto: ‘Faresti meglio a impararli.’ Era fantastico.

Quando pensa di arrivare negli Stati Uniti all’inizio degli anni ’70, è il Watergate che si profila più chiaramente nella sua mente. Era a Londra in quel momento, pronto per andare a New York per apparire sul palco in Equus. “Ho ascoltato tutte queste notizie dall’America e ho pensato: ‘Dio, sarò lì presto.’ Quando sono arrivato, i negozi di scherzi vendevano maschere di Nixon. Ho soggiornato all’Algonquin. Ricordo di aver guardato la luce, il cielo, pensando: ‘Questa è l’America!’ Non so cosa fosse. Una luce peculiare di quel paese. In qualche modo ne provavo nostalgia. Parliamo spesso dei bei vecchi tempi ma, oh, non lo so. Bei vecchi tempi, brutti vecchi tempi, la vita va avanti. Sono appena uscito qui e mi sono fermato. Sono davvero un vagabondo.

Nixon di Oliver Stone, del 1995.
Nixon di Oliver Stone, del 1995. Fotografia: TCD/ProdDB/Alamy

Tra le numerose figure della vita reale nella sua filmografia (tra cui Picasso, Hitchcock e Papa Benedetto XVI), ha interpretato sia Nixon (nel film di Oliver Stone del 1995) che Hitler (nel film per la TV del 1981 The Bunker), guadagnandosi una nomination all’Oscar per il primo e vincendo un Emmy per il secondo. “Un produttore, un ragazzo giovane, è venuto da me sul set e mi ha detto: ‘Puoi rendere Hitler meno umano?’ Ho detto: ‘No, perché lui era umano’”. Hopkins fu sorpreso quando gli fu offerto Nixon. “Oliver mi ha detto, ‘Ho letto interviste con te, e penso che tu possa interpretarlo.’ Ho detto: ‘Cosa, vuoi dire che sono pazzo e paranoico?’ Ha detto: “Sì, tutta quella roba”. Sono saltato dentro con entrambi i piedi.

Oltre a Stone, è stato diretto anche da Steven Spielberg (in Amistad), David Lynch (The Elephant Man), Francis Ford Coppola (Bram Stoker’s Dracula), Julie Taymor (Titus) e Woody Allen (You Will Meet a Tall Dark Sconosciuto). Cosa cerca in un regista? “Quelli che sono intelligenti e non fingono di essere Dio. Sono persone che lavorano come chiunque altro. Non vado sul set per cercare di dominare. Il mio modo è dire: ‘Posso provare questo? Funziona per te?'”

Sua moglie, Stella, lo ha diretto alcuni anni fa come psichiatra nel suo film Elyse. “Mi ha dato il comando, lo ha fatto”, ridacchia. Un affetto speciale è riservato al defunto Jonathan Demme, che lo ha scelto in Il silenzio degli innocenti come Hannibal “il cannibale” Lecter; La performance di Hopkins gli è valsa il primo dei suoi due Oscar come miglior attore, oltre a due ulteriori morsi della ciliegia in Hannibal e Red Dragon. “Non so perché Jonathan mi abbia scelto, ma si fidava di me. Rideva perché pensava che fossi oltraggioso. È stata un’idea dell’attore che Lecter fosse già nella sua cella quando l’apprendista dell’FBI Clarice Starling (Jodie Foster) gli si avvicina per la prima volta. «Se ne sente l’odore, vedi. L’ho detto a Jonathan e lui ha detto: ‘Oh, mio ​​Dio. Sei davvero strano, Hopkins!’”

Una volta si è descritto come il “piantagrane” sul set del dramma fantasy del 1998 Meet Joe Black, con Brad Pitt. “Marty Brest, il regista, un uomo adorabile, faceva una ripresa dopo l’altra”, spiega. “Non ho mai saputo perché. Un giorno gli ho detto: ‘Non mi resta molto da vivere. Possiamo finire la scena?’ È stato pazzesco. Diceva: “Ancora uno”. E io dicevo: “No, ora vado a casa, sono stanco”. Brad potrebbe aver pensato che fossi un po’ difficile. Ma ero convinto che non saremmo mai arrivati ​​alla fine”. Molti spettatori si sono sentiti allo stesso modo. “Continua, vero?”

Con Olivia Colman in Il padre.
Con Olivia Colman in Il padre. Fotografia: Sean Gleason/AP

La mente di Hopkins salta dappertutto mentre parliamo, posandosi sui ricordi d’infanzia di accompagnare suo padre nel suo giro di pane, e poi tornando di nuovo al momento dell’Armageddon. Una parola che continua a ripetere, però, è “facile”. Realizzare The Father, la devastante storia di Florian Zeller sul collasso mentale di un uomo con l’Alzheimer, è stato “facilissimo”, dice, nonostante l’argomento. “Non ho fatto niente, davvero. Ho detto di sì e Olivia Colman è diventata mia figlia. Deve aver fatto qualcos’altro per guadagnare il suo miglior attore Oscar. «Be’, cerco di non confondere le cose interferendo. Ti assicuri che il catering sia buono, ti trovi in ​​un posto comodo sul set e non urti i mobili. Recitare diventa facile man mano che invecchi. Smetti di farti contorcere da esso. Appare anche brevemente in The Son, l’imminente seguito di Zeller, in cui ha una scena di singolare viltà.

Non ha ancora visto Armageddon Time e non ha fretta di tornare al cinema. “Questa faccenda del Covid è tornata. Non mi nascondo, ma alla mia età non voglio rischiare”. È al pianoforte tutti i giorni (“Ho suonato stamattina, un po’ di Rachmaninov”) e spesso dipinge nel suo studio; la sua arte è stata esposta in tutto il mondo. “Probabilmente ne farò un po’ questo pomeriggio”, dice allegramente.

Parlare di Armageddon Time oggi, però, ha permesso a tutti i tipi di ricordi di precipitarsi mentre giaceva sul letto a guardare l’oceano. “L’uomo che interpreto è molto simile al mio nonno materno”, dice. “Lui ed io eravamo terribilmente vicini. Mi ha dato un grande senso di fiducia per andare avanti con la vita. È stato durante le riprese di quella scena di Flushing Meadows, che funge anche da tacito addio tra Paul e suo nonno, che Hopkins ha sentito che il proprio passato era vividamente presente. “C’era quella malinconica luce americana nel cielo. Indossavo il cappotto perché il mio personaggio stava morendo. E ho pensato: ‘Questo è mio nonno.’”

Com’era? “Non era un modello di moda, ma aveva una certa vanità. Camicia e cravatta. Si guardava allo specchio». L’ultima volta che Hopkins lo vide fu nel 1961. “Abbiamo bevuto qualcosa insieme al Grand Hotel di Port Talbot. Stavo per andare a Rada, pieno di entusiasmo e aceto – avevo vinto una borsa di studio e tutto il resto. Mi sono alzato per andarmene e mio nonno ha detto: ‘Perché non vieni a pranzo? Ho del buon pesce in cucina.’ Ho detto: ‘No, devo andare.’ Me ne sono andato e mi sono voltato, e lui mi ha salutato dal tavolo. Era una giornata di sole e quella è stata l’ultima volta che l’ho visto.

Permette all’immagine di indugiare. “È morto pochi mesi dopo e ancora oggi mi dispiace. Penso: ‘Perché non ho pranzato con lui?’” Ha deciso una risposta? “Ah, ero troppo occupato. Troppo giovane. E ora se n’è andato. Quei ricordi rimangono con te. Non ci rendiamo conto del dolore nella vita delle persone. La vecchiaia e tutto il resto. Quindi, con la certezza che l’ondata di malinconia è entrata, la fa uscire di nuovo. “Sono solo grato di essere vivo e mi danno ancora dei lavori da fare. Mi tiene fuori dai guai, eh?

Armageddon Time è ora nei cinema

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