Anno miserabile per i migliori combattenti nigeriani

Per anni, il trio Anthony Joshua, Kamaru Usman e Israel Adesanya ha dominato nelle loro divisioni separate di sport da combattimento. Tuttavia, il 2022 è stato triste per i combattenti, essendo il primo anno dal 2016 in cui nessuno di loro finirà l’anno con una cintura.

Joshua è stato il primo dei tre ad iniziare il dominio di sei anni vincendo il suo primo titolo mondiale dei pesi massimi contro l’allora campione IBF in carica Charles Martin alla 02 Arena di Londra il 9 aprile 2016.

Dalla campana di apertura, Joshua aveva Martin sul piede posteriore e stava trovando successo con la mano destra. Quindi, nel secondo round, Joshua è atterrato e ha abbattuto il suo avversario nei primi 60 secondi.

Martin è riuscito quasi a rispondere al conteggio dell’arbitro, ma è tornato immediatamente sulla tela dopo un’altra esplosiva mano destra di Joshua che ha posto fine alla lotta e ha visto Joshua compiere il suo destino e raccogliere il suo primo titolo mondiale.

La medaglia d’oro olimpica avrebbe continuato a guadagnare una vittoria ad eliminazione diretta su Wladimir Klitschko per il titolo WBA nel 2017 prima di continuare su un percorso dilagante per aggiungere anche la cintura WBO alla sua collezione nel marzo 2018 dopo aver sconfitto Joseph Parker con decisione unanime.

L’anno successivo, il 2019, vedrà Joshua affiancato da Usman e Adesanya e inaugurare un’era di dominio nigeriano negli sport da combattimento.

È stato all’UFC 235 nel marzo 2019 alla T-Mobile Arena in Nevada che Usman sarebbe stato incoronato re dei pesi welter UFC diventando il primo combattente africano a vincere un titolo UFC. Usman ha prodotto la prestazione della sua carriera per dominare il campione dei pesi welter in carica da lungo tempo, l’americano Tyron Woodley.

Dopo il combattimento, ha iniziato la conferenza stampa salutando i giornalisti in arabo prima di passare a Pidgin.

“Nigeria, ho detto loro che lo avremmo fatto, ho detto loro che non falliamo mai. E lo abbiamo fatto oggi”, ha detto in Pidgin.

E a riprova delle parole di Usman di non fallire mai, è stato il turno del campione ad interim imbattuto Adesanya pochi mesi dopo all’UFC 243 nell’ottobre 2019, quando si è scontrato con il campione Robert Whittaker.

“The Last Stylebender” ha servito una master class contro Whittaker ed è diventato il campione indiscusso eliminando l’australiano-neozelandese. Prima del combattimento, il nigeriano era stato criticato per non avere potere ad eliminazione diretta.

Dopo la fine, ha detto: “Ha lanciato tutto ciò che ci aspettavamo. Avevamo pianificato tutto, dal piano A alla Z. È irreale. Hanno detto che non ho potere da KO.

Quattro mesi prima del successo di Adesanya, però, Joshua ha perso la cintura in una sconfitta scioccante contro l’americano Andy Ruiz che ha eliminato Joshua al settimo round per stordire il Madison Square Garden a giugno.

Tuttavia, il primo anno di tutti i campioni nigeriani sarebbe comunque stato vinto, poiché Joshua ha incassato la sua offerta di rivincita e ha riconquistato le cinture da Ruiz nel dicembre dello stesso anno vincendo con decisione unanime e concludendo l’anno vincente con una nota perfetta.

Avanti veloce al 2022, Usman affronta una difesa del titolo contro un nemico che aveva battuto all’inizio della loro carriera dopo essere stato fuori dall’ottagono per un lungo periodo a causa di un infortunio alla caviglia riportato nel 2021.

La stessa notte del combattimento di Usman, poche ore prima che il ‘Nigerian Nightmare’ entrasse nell’ottagono contro il britannico, Leon Edwards, Joshua avrebbe tentato di riconquistare i titoli IBF, WBA e WBO che aveva perso contro l’ucraino Oleksandr Usyk nel settembre 2021.

Usyk ha vinto la rivincita intitolata “Rage on the Red Sea” con una decisione divisa, portandosi rispettivamente 116-112 e 115-113 sulle carte dell’ucraino Viktor Fesechko e del britannico Steve Gray. Mentre Glenn Feldman degli Stati Uniti ha segnato 115-113 per Joshua.

Joshua ha spinto Usyk fino in fondo e ha prodotto una prestazione in gran parte più impressionante rispetto al suo primo incontro allo stadio del Tottenham Hotspur l’anno scorso, ma non è riuscito a trovare un modo per superare la sua controparte ucraina, che ha risposto al fuoco per controllare le fasi finali per una vittoria con decisione divisa .

Solo poche ore dopo la sconfitta di Joshua, c’è stata altra delusione per i nigeriani quando Usman ha perso contro Edwards al main event di UFC 278 alla Vivint Smart Home Arena di Salt Lake City, USA.

Il campione dei pesi welter stava facendo la sesta difesa del suo titolo in una rivincita del suo scontro del 2015 con Edwards. La lotta sembrava dirigersi verso la stessa conclusione in cui Usman ha superato un inizio difficile per imprimere la sua autorità sull’evento principale.

Edwards ha sferrato un calcio feroce che ha mandato il “Nigerian Nightmare” a terra a pochi secondi dalla fine del loro scontro di cinque incontri per consegnare a Usman la sua prima sconfitta in 15 periodi consecutivi e la sua seconda in tutta la sua carriera.

E più recentemente all’UFC 281 il 13 novembre al Madison Square Garden, Adesanya ha perso la cintura dei pesi medi contro il suo ex rivale di kickboxing, Alex Pereira, ottenendo tre sconfitte per mano del brasiliano.

Adesanya è entrato nella lotta con un record impeccabile nella divisione dei pesi medi UFC in cerca di vendetta contro Pereira che lo ha sconfitto due volte nel kickboxing nel 2016 e nel 2017.

Il 33enne ha dominato la lotta fino al quinto round, quando è stato eliminato da una combinazione di pugni di Pereira.

The Last Stylebender ora perde il suo primo incontro dei pesi medi nelle MMA dopo cinque difese del titolo di successo da quando è diventato campione.

Non ci saranno possibilità di titolo per il trio quest’anno dopo che i colloqui di Joshua con Tyson Fury per una possibilità alla cintura WBC si sono interrotti in ottobre.

Usman e Adesanya, tuttavia, non si aspetteranno di rimanere senza cintura a lungo. Usman potrebbe ottenere la sua rivincita in Inghilterra il prossimo anno contro Edwards e Adesanya potrebbe vedere il suo vecchio nemico per la quarta volta anche il prossimo anno.

Anche l’Efe Ajagba ha perso la sua chance per il titolo l’anno scorso Frank Sanchez alla T-Mobile Arena di Las Vegas e ha appena iniziato il suo ritorno quest’anno. Tuttavia, l’Ajagba ha iniziato la sua rimonta dalla sua prima sconfitta e dal successivo intervento chirurgico in modo impressionante il 27 agosto, fermando Jozsef Darmos nel secondo round di un incontro programmato per otto round all’Hard Rock Hotel & Casino di Tulsa, in Oklahoma.

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