Anna Maxwell Martin: ‘Non mi offrono mai droghe. La gente pensa che io sia un bambino’ | Televisione

TL’unica cosa che ad Anna Maxwell Martin non è piaciuta del suo ruolo in un nuovo dramma di spionaggio sulla guerra fredda sono stati i collant. Fortunatamente, il suo personaggio Lily Taylor, un debriefer dell’MI5, trascorre molto tempo dietro una scrivania. “Ogni scena in cui vedi un tavolo, i collant sono tolti, sono intorno alle caviglie”, dice Maxwell Martin. «Damian è come…» Imita Damian Lewis, che interpreta l’ufficiale dell’MI6 Nicholas Elliott, alzando gli occhi al cielo. “Erano così pruriginosi!” Chissà se i lani esasperanti erano intenzionali, ma devono aver migliorato l’atmosfera scomoda dei suoi interrogatori claustrofobici.

In A Spy Among Friends, basato sul libro di Ben Macintyre, Taylor sta cercando di arrivare alla verità su ciò che è accaduto a Beirut dove, sotto la sorveglianza di Elliott, il doppio agente britannico Kim Philby (interpretato da Guy Pearce) è fuggito a Mosca. È affascinante e di classe, e Maxwell Martin ne è giustamente orgoglioso. “Non è un orologio facile. Devi concentrarti. Non è come guardare Sposati a prima vista. Una risata e un martellamento a parte: “La mia visione regolare”.

Il suo personaggio è l’unico inventato: una donna del nord, di una classe sociale inferiore e affilatissima. “È una rappresentazione dell’antitesi di quel mondo, quel vecchio club per ragazzi e qualcuno a cui non è stato consegnato tutto – e, allo stesso modo, non ci si aspetta nulla da lei. È una rete, vero? Hai un lavoro basato sulle persone che conoscevi. Taylor, dice, è “cinica riguardo a quella rete, come lo saresti tu – come ci sentiamo così ora”. Ad un certo punto, Taylor si lamenta di questi uomini d’élite, che operano in segreto, non volendo essere esaminati dai “contadini” – che descrive altrettanto accuratamente la politica moderna. “È orribile”, dice Maxwell Martin. “Gran parte del comportamento ora è orribile. È così brutale. Sono una forza brutalizzante”.

Anna Maxwell Martin nel ruolo di Lily Thomas in Una spia tra amici.
Anna Maxwell Martin nel ruolo di Lily Thomas in Una spia tra amici. Fotografia: Rob Youngson/Sony Pictures Television

Non c’è niente di DCS Patricia Carmichael – l’appassionato investigatore anti-corruzione che Maxwell Martin ha interpretato in Line of Duty – su Taylor. “Patricia Carmichael parla di artificio. Forse è stato deliberato [writer] La parte di Jed Mercurio, e certamente una mia scelta, che tu non avevi idea di chi fosse quella donna. Lily non è affatto così. In un mondo in cui c’è così tanta agenda nascosta, Lily non ne ha una. Sta solo facendo il suo lavoro.

Ci incontriamo in una suite d’albergo londinese assurdamente elegante. “Non sono mai stato in un posto come questo in vita mia”, dice Maxwell Martin, con gli occhi azzurri spalancati, che sta valutando se pizzicare le miniature dal carrello dei cocktail. È uno spasso assoluto, con una grande risatina e un’aria leggermente maniacale – la stessa energia irta che dà alla sua Julia esilarante ed esausta nella sitcom Motherland ma, a differenza di Julia, è gioiosa. Serve anche come un modo pratico per deviare qualcosa di troppo serio o emotivo; Maxwell Martin non fa sul serio. Indossa un groviglio di pesanti catene d’oro intorno al collo, scarpe dorate e pantaloni con nappe dappertutto – è vestita da Aladino, scherza – e funziona.

Si esibisce in interpretazioni brillanti e versatili – ha vinto un Baftas per Bleak House della BBC e Poppy Shakespeare di Channel 4, ha avuto acclamati ruoli teatrali e in TV ha recitato in fantascienza, commedie e drammi – ma il tutto senza clamore o angoscia da attore, al punto in cui ride di quanto sia impreparata di solito. Non importa mai – come ha detto Sharon Horgan, la co-creatrice di Motherland, è “così naturalmente dotata che può semplicemente accenderlo e spegnerlo”. In Una spia tra amici, ricorda che le è stato chiesto il cognome del suo personaggio. “Ho detto: ‘Non ha un cognome.’” Imita lo sceneggiatore dello show Alexander Cary, esasperata: “’Certo che ha un cazzo di cognome.’ Stavo recitando la parte da quattro mesi e non lo sapevo nemmeno! Un sorriso. “Potresti discutere, perché hai bisogno di saperlo?”

Anna Maxwell Martin (a destra, al centro) Julia in Motherland.
Anna Maxwell Martin (a destra, al centro) Julia in Motherland. Fotografia: Everett Collection Inc/Alamy

Questo dramma è uno dei pochi progetti che Maxwell Martin ha intrapreso nell’ultimo anno. “Ho passato un sacco di tempo libero con le ragazze, dai tempi di Roger. Non ho preso niente perché non è…» Fa una pausa. “Non significa abbastanza per me lasciare le ragazze.” Nel settembre 2021, il regista Roger Michell, suo ex marito e padre delle loro due figlie (ha anche due figli dal suo primo matrimonio), è morto improvvisamente. Lei e Michell sono state separate, apparentemente amichevolmente: Maxwell Martin, che ha un nuovo partner, era nell’ultimo film di Michell, The Duke, e stavano sviluppando qualcos’altro al momento della sua morte. “Non avevamo rancore”, dice. “Io non opero così, Roger non ha davvero operato così. È molto triste se ti separi, è devastante, e speri di tornare, dopo un periodo di tempo, dove sarai… Quando Roger è morto, ho perso uno dei miei migliori amici. Lo vedo così.

Nell’ultimo anno, lei ei suoi figli, che hanno 11 e 13 anni, “navigano in un mondo davvero sconosciuto e spesso la pazienza è la tua unica amica, ed è dura. Sono molto fortunato, ho molto sostegno, amici straordinari e la mia famiglia. Devi solo seguire il processo. Cos’altro c’è da fare?” Cosa ha aiutato? Un’ombra di malizia passa sul suo viso e lei dice: impassibile, “Bere, fumare e assumere droghe”. Una risata, poi: “Non mi viene mai offerta droga. C’è qualcosa nella mia faccia. Penso che la gente pensi che io sia un bambino.

Anna Maxwell Martin nel ruolo della DCS Patricia Carmichael in Line of Duty.
Anna Maxwell Martin nel ruolo della DCS Patricia Carmichael in Line of Duty. Fotografia: BBC/PA

Diventa più premurosa. “Cosa aiuta? Niente. Interazione umana. Puoi vedere me e i miei figli ridere molto, non siamo miserie. Elaboriamo tutto e ci sentiamo infelici, ma ci piace davvero divertirci, quindi ci facciamo una bella risata a casa. Piangiamo, ridiamo, piangiamo. Questo aiuta. E avere un sacco di persone adorabili in giro.

Il padre di Maxwell Martin, Ivan, è morto quando lei aveva 20 anni. È stato strano, dice, perché le persone le hanno detto che ha già sofferto, che sa cosa fare. Ma è diverso, dice, anche perché sta anche cercando di aiutare le sue figlie. «Non credo che tu sappia cosa fare. Questo è forse ciò che è davvero spaventoso, non è vero? Le cose accadono a tutti noi, universalmente, e si tratta di come superare quelle cose in un… non voglio usare la parola ‘positivo’. In un modo in cui esci dall’altra parte e non sei una testa di cazzo. Nella migliore delle ipotesi, ne esci “capendo le altre persone, provando empatia, divertendoti, lavorando sodo, creando buoni rapporti, questo è tutto ciò che puoi fare. Devi solo superarlo nel miglior modo possibile. Pausa comica e faccia seria: “Con l’alcol, la droga…”

Maxwell Martin è cresciuta a Beverley, nello Yorkshire orientale, dove sua madre era una ricercatrice e suo padre gestiva un’azienda farmaceutica. Lei, però, amava le arti e iniziò a cantare prima, poi le lezioni di recitazione dopo la scuola. Ha studiato storia all’Università di Liverpool, poi è andata alla scuola di recitazione di Londra Lamda. Aveva un piano per la sua carriera? “Sì, l’ho fatto, e non ha funzionato. Pensavo che sarei stata la prossima Kate Winslet, e non lo sono. Lei ride. Non so dire se parla sul serio, ma afferma di esserlo. Il protagonista romantico? La carriera hollywoodiana? “Sì.” Le mancava la “faccia tosta”, dice. “Anche se avevo determinazione e ambizione, ero davvero cronicamente timido, socialmente imbarazzante, quindi l’intera faccenda era piuttosto scoraggiante.”

Anna Maxwell Martin e Helen Mirren ne Il duca.
Anna Maxwell Martin e Helen Mirren ne Il duca. Fotografia: immagine pubblicitaria

L’industria è cambiata, in particolare per le donne, da quando aveva 20 anni. Adesso proverà a spaccare Hollywood, dice. “Ora mi sento come, oh sì, posso essere davvero me ora, perché nessuno dirà che non sono abbastanza magra o non abbastanza carina, perché semplicemente non diciamo più quella roba. Beh, spero di no. Forse le belle giovani ingenue sono ancora seguite e invitate a non mangiare hamburger. Spero che non accada. È successo a molte donne della mia generazione”. A lei? “Ho avuto il contrario. In Bleak House, sono diventato così paffuto che non sono riuscito a infilarmi nessuno dei miei vestiti alla fine. Roger era un tale alimentatore, mi sono gonfiato. Avrebbero dovuto dirlo!”

Nei suoi 20 anni, Maxwell Martin è arrivata vicino a ottenere un film dei fratelli Coen. “Poi la mia vita personale ha preso il sopravvento, ho avuto molte responsabilità qui [with her children]. Forse l’ho usato come scusa. Sicuramente volevo una famiglia, non l’avrei sacrificata, ma forse non dovevo… non lo so. Semplicemente non l’ho fatto. Ma come ho detto, lo farò presto.

Vuole tornare sui set televisivi e cinematografici, che le sono mancati, e scrive il suo lavoro. “Non avrei mai pensato di poterlo fare. Roger diceva: “Dovresti scrivere qualcosa”. Quindi inizi a farlo e ti rendi conto che è semi-OK e le persone non hanno una risposta troppo orribile. È tutta fiducia che viene con l’età, non è vero? È cambiata moltissimo, dice. “Sono abbastanza felice di me stesso. Non voglio negare nulla di ciò che è accaduto negli ultimi due anni, ma devi davvero ricordare quanto sei fortunato se sei…» Abbassa lo sguardo, divertita. “Non è certo un disagio, seduto in una stanza d’albergo con un vestito di Aladino.”

A Spy Among Friends è su ITVX l’8 dicembre.

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