All’interno del nuovo LP “World Record” di Neil Young e dei Crazy Horse – Rolling Stone

Un po’ oltre sei mesi fa, Neil Young ha contattato i tre membri dei Crazy Horse e ha detto loro che era pronto a registrare un nuovo LP. Hanno registrato i loro ultimi due album (2019’s Colorado e del 2021 Fienile).

Il risultato è Record mondiale (in uscita il 18 novembre), una raccolta di 11 brani in cui Young and the Horse affrontano la distruzione del nostro ambiente (“Love Earth”, “This Old Planet”), il disordine globale (“The World”, “Walkin’ On The Road ”), e imparare a convivere con profondi rimpianti (“Chevrolet”). Molto simile Colorado e Fienileè un lavoro lunatico e riflessivo pieno di dolci ballate, anche se ci sono momenti occasionali in cui Young si collega a Old Black e rivisita lo spirito di La ruggine non dorme mai e Zuma. “Siamo entrati in questo spazio magico insieme”, dice il bassista dei Crazy Horse Billy Talbot. “E gli dei del rock & roll sono stati con noi per tutto il tempo.”

La storia di Young con Crazy Horse risale al 1969 Tutti sanno che questo non è da nessuna parte, ma erano solo una delle numerose band con cui si è destreggiato negli ultimi cinquant’anni. Li ha tenuti in disparte per gran parte degli anni 2000 e 2010, chiamandoli solo per il 2003 Greendale e le versioni gemelle del 2012 americana e Pillola psichedelica. Ma da quando il chitarrista Frank “Poncho” Sampedro si è ritirato nel 2018 ed è stato sostituito da Nils Lofgren, sono stati la sua unica band in studio. Record mondiale segna la prima volta nella carriera di Young che ha utilizzato Crazy Horse per tre album in studio consecutivi.

“Poncho ha portato così tanto in tavola e ci manca davvero”, dice Talbot. “Farà sempre parte dei Crazy Horse. Ma quando era nel gruppo, non stavamo facendo molti in stile ‘Heart of Gold’ [acoustic] canzoni. Con Nils lì con noi, possiamo farlo. Neil può suonare l’organo a pompa o il piano, possiamo suonare insieme e quello spirito viene fuori quando diciamo, ‘Possiamo fare anche questo.’”

Le canzoni per Record mondiale iniziato a riunirsi non molto tempo dopo Fienile è uscito nel dicembre 2021. “Neil ci ha contattato e ci ha detto, ‘Ehi, ho due o tre canzoni'”, dice Lofgren. “’Quando avrò un lotto, registreremo di nuovo. Forse in estate.’”

Ma le melodie sono arrivate più velocemente di quanto Young si aspettasse, e alla fine di aprile di quest’anno ha chiesto loro se era possibile riunirsi il 1 maggio, solo un giorno dopo la luna piena. “Ho detto, ‘1 maggio?’ Lofgren ricorda. “’Non è estate. Manca una settimana e mezza!’”

Fortunatamente, la decisione di Bruce Springsteen di saltare il suo tour con la E Street Band dal 2022 al 2023 significava che Lofgren aveva un calendario aperto. Inizialmente aveva programmato di andare a Malibu con sua moglie Amy, dato che odia volare nell’era del Covid e la sua fisarmonica è molto difficile da spedire. Ma solo pochi giorni prima di partire, i Lofgren hanno guardato le docuserie di Showtime Shangri La sullo studio di lunga data di Rubin.

“Alla fine del primo episodio, Amy mi ha guardato e ha detto: ‘Vai a prenotare un volo. Non ci vado’”, dice Lofgren. “Io dico, ‘Cosa vuoi dire?’ Lei dice: “Devi essere lì da solo”. Ha avuto l’impressione che questo sarebbe stato un gruppo di vecchi amici che si sarebbero davvero divertiti con la musica. È con me da 27 anni e sa che posso diventare abbastanza nevrotico e profondo nella minuzia della musica che sto facendo. Ha solo pensato che avrei fatto meglio a stare da solo. E aveva ragione, anche se mi mancava moltissimo Amy, i miei cani e la nostra casa.

Lofgren si è organizzato per stare in una stanza essenziale allo Shangri-La a pochi passi dallo studio, mentre Molina e Talbot si sono sistemati in un hotel vicino. “Sono entrato e c’era il Dopo la corsa all’oro pianoforte verticale che ho suonato per la prima volta quando avevo 18 anni”, dice. “C’era il Stanotte è la notte pianoforte, un piano elettrico Wurlitzer, l’organo a pompa di Neil e circa 50 chitarre incredibili. Sono stato in grado di rivolgermi a ognuno di loro in qualsiasi momento, 24 ore su 24, 7 giorni su 7. Mi sono sentito come un bambino in un negozio di dolciumi essendo così vicino a questo museo di strumenti antichi e belli.

Prima delle sessioni, Young ha inviato a Lofgren e Talbot demo rudimentali che aveva registrato a casa al pianoforte. Spesso aveva poco più di un ritornello e una singola strofa. “Questo è tutto ciò di cui io e Billy avevamo bisogno”, dice Lofgren. “Ci ha permesso di creare alcune classifiche degli accordi, avere un’idea di dove fossero diretti i brani e non mostrarci completamente nell’oscurità”.

A Molina non è stato inviato nulla in anticipo poiché Young voleva che il batterista si limitasse a sentire le canzoni al momento senza alcuna previsione. Tutte le tracce sono state registrate dal vivo su nastro, anche la voce di Young. “Non abbiamo suonato più e più volte nessuna delle canzoni”, dice Talbot. “Di solito li facevamo solo una o due volte.”

Young è accreditato come co-produttore insieme a Rubin, ma nessuno dubitava di chi stesse chiamando le riprese. “L’idea di utilizzare un produttore significa ribaltare il controllo”, afferma Lofgren. “Non è qualcosa nella natura di Neil. Ha usato Rick come guida. Non è mai stato come, ‘Devi farlo in questo modo.’ Non funzionerà con Neil, e Rick lo sa. Ma a volte diceva cose del tipo: ‘Perché non provi quella con la chitarra acustica?’ oppure “Prova a percorrere una strada diversa su questa strada”. A volte, ha permesso a Neil di presentarsi e di essere solo un cantante e chitarrista.

“Rick è un vero fan della musica”, aggiunge Talbot. “Gli piacciono le cose autentiche, le cose che accadono naturalmente. È stato davvero buono per noi.

In sette degli 11 Record mondiale canzoni, Young è di stanza all’organo a pompa o al pianoforte invece che alla chitarra elettrica. Lofgren, nel frattempo, si è attaccato principalmente alla chitarra acustica, al pedal steel, al lap steel o persino alla fisarmonica. Questo potrebbe sembrare sacrilego a una certa setta di puristi di Crazy Horse che sperano di ascoltare un altro “Like a Hurricane” o “Cortez the Killer”, ma questa è tutt’altro che la prima volta che il cavallo si è addolcito. “Abbiamo fatto ‘I Believe In You’ [on 1970’s After the Gold Rush]”, afferma Talbot. “È davvero bello, e mostra quel lato di Neil.”

L’album inizia con Lofgren che dice a Young: “Abbiamo colto qualcosa lì” e Young concorda: “Abbiamo colto una sensazione”. Poi danno il via a “Love Earth”. Come suggerisce il titolo, è una canzone d’amore per il pianeta che sogna un mondo senza inquinamento. “Il cielo era blu e tutta l’aria così pulita”, canta Young. “L’acqua cristallina/Vivevamo vicino al sole e avevamo tutto/Stavamo vivendo il sogno.”

L’energia sale su “Break the Chain”, intrisa di feedback, e si raffredda sulla nostalgica “The Long Day Before”, prima di riprendere la marcia più alta nell’album di 15 minuti più vicino “Chevrolet” – una melodia guidata dalla chitarra che si sarebbe adattato perfettamente ai dischi chitarristici del passato dei Crazy Horse. Si tratta di ricordi innescati all’interno di Young dopo aver visto una vecchia Chevrolet. “La nuova mamma ha detto che abbiamo un bambino in arrivo”, canta Young, riferendosi apparentemente alla sua relazione con l’attrice Carrie Snodgress negli anni Settanta e il loro figlio Zeke. “Ben presto abbiamo perso tutti i contatti/Eravamo giovani e sciocchi/Ora è tutto alle nostre spalle.”

“Quella canzone è stata un viaggio”, dice Lofgren. “Abbiamo continuato a giocare e giocare. Colpivamo cose in cui Neil si spegneva, e poi facevo un contrappunto. Sembrava che stessimo guidando attraverso una città difficile, e poi arrivammo a un’autostrada dove avremmo viaggiato. Era un livello completamente nuovo per la band, ed è stato semplicemente fantastico.

È il tipo di canzone che suonerebbe incredibile sul palco di un concerto, ma Young non ha suonato un solo spettacolo da Farm Aid nel settembre 2019. È la pausa più lunga della sua carriera con un ampio margine. Ha lasciato intendere di essere aperto all’idea di concerti nel 2023, ma la E Street Band terrà Lofgren impegnato per tutto l’anno, e possibilmente fino al 2024.

È una situazione che ha causato a Lofgren non poca ansia, soprattutto da quando un lungo tour nell’arena del Crazy Horse del 2020 era nei libri poco prima che arrivasse il Covid. “Ogni volta che chiamo il manager di Neil e il manager di Bruce, dico: ‘Ragazzi, ci sono mezzo secolo. Ho pagato un po’ del dovuto’”, dice Lofgren. “’Puoi lasciarmi creare i programmi per Bruce e Neil per i prossimi due anni, per favore?’ E mi dicono sempre di perdermi.

Continua: “Bruce ha iniziato a prenotare spettacoli e vendere biglietti per un tour l’anno prossimo. E poi è successo questo album di Neil e tutte queste altre cose. Non riesco a convincerli a farmi fare il programma. E così, purtroppo, sto facendo quel tour. Ne ho parlato con Neil. Mi secca, ma non posso essere in due posti contemporaneamente.

Young ha lanciato l’idea in passato che Micah Nelson potesse sostituire Lofgren in un tour del Crazy Horse. “Questo è già stato detto”, dice Lofgren. “Ho visto Promise of the Real recitare con Neil, e sono favolosi. Ma guarda, ho appena fatto questo fantastico disco. Penso che sia il migliore degli ultimi tre con Neil e Crazy Horse. Mi secca parlare di essere sostituito per un tour.

Talbot dice di non aver sentito nulla sui futuri spettacoli di Crazy Horse, con o senza Lofgren. “Mi piacerebbe suonare alcune di queste nuove canzoni, e alcune di quelle vecchie”, dice. “Ma ci manca davvero Poncho, e ora Nils sarà impegnato. Il nome di Micah è stato menzionato. Non sarei sorpreso se funzionasse. Sarebbe fantastico se potessimo fare un album con lui prima di fare i concerti, però.

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Nel frattempo, Lofgren sta cercando di venire a patti con l’idea di lasciarsi sfuggire un possibile tour del Crazy Horse. “È una tale seccatura, amico”, dice. “È frustrante. Ma sai cosa? Un giorno alla volta. Sto facendo quello di cui io e Neil parliamo spesso, vivere nella possibilità dell’adesso. Devo anche solo essere filosofico al riguardo. Ciò che mi accingo a fare? Sono in due grandi band.”

In questa band, Lofgren è il bambino all’età di 71 anni. Young ne ha 77, e sia Molina che Talbot ne hanno 79. “Non siamo dei polli primaverili”, dice Talbot. “Siamo nati. Dobbiamo mettere giù la cosa vera. Non c’è altro da fare se non quello.

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