Alex Iwobi prospera per l’Everton dopo la reinvenzione del centrocampo sotto la guida di Frank Lampard | Notizie di calcio

“Quasi inarrestabile”. È così che Alex Iwobi descrive la fiducia con cui sta attualmente giocando.

Spesso è considerato rozzo parlare di se stessi con così tanta considerazione. Qui, però, l’autoproclamazione è del tutto giustificata. Iwobi è stato direttamente coinvolto in sei gol in Premier League in questa stagione, il suo miglior ritorno per l’Everton, ed è solo ottobre.

Ha avuto una mano nel 55% degli 11 gol totali della sua squadra, un po’ deludenti. Il conteggio è anche il suo record da quando ha segnato tre gol e assistito sei nel suo breve periodo di massimo splendore all’Arsenal nel 2018-19.

Sabato 29 ottobre ore 17:00

Inizio alle 17:30


Data l’immensa influenza di Iwobi, è difficile immaginare dove sarebbe l’Everton senza di lui in questa stagione. È una storia di redenzione. Preso a zonzo attraverso la difesa del Crystal Palace lo scorso fine settimana, l’attaccante precedentemente messo da parte sembra rinascere come centrocampista box-to-box. Le sue 21 occasioni create dal gioco aperto in questa stagione possono essere migliorate solo da Mohamed Salah, Kevin De Bruyne, Bruno Fernandes e Harry Kane.

Sta interpretando un ruolo da protagonista per l’Everton e sta scacciando l’interesse. Coinvolto in tutto il parco, la libertà che gli è stata concessa dall’allenatore Frank Lampard ha ridefinito ciò di cui è capace Iwobi, una volta ritenuto in eccedenza ai requisiti dell’Arsenal.

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“Sono in grado di esprimermi”, ha detto evertonfc.com dopo il trionfo per 3-0 della sua squadra sulla squadra del Palace di Patrick Vieira, qualcun altro che sa una cosa o due sulla competenza a centrocampo. “Siamo stati i secondi migliori”, ha ammesso lo stesso Vieira.

Il viaggio dal segnare il suo primo gol da senior per l’Arsenal contro l’Everton a Goodison Park da adolescente, all’emergere come uno dei preferiti dai fan dei Toffees a tutti gli effetti è stato profondo. Di certo non è successo dall’oggi al domani. Ma la sua ultima esibizione racchiude perfettamente l’ascesa.

Si consideri il primo gol dell’Everton, segnato da Dominic Calvert-Lewin. Iwobi è il più avanzato di tutti i giocatori in maglia blu poiché la sua squadra vince un alto turnover. Cacciano in branco, chiave per qualsiasi press di successo, prima di pizzicare la palla in un’area presentabile ampia a destra.

I veloci piedi di Iwobi stabiliscono quindi il punto d’appoggio da cui salire su un’entrata calcolata. Evita Tyrick Mitchell, lancia la palla sulla traiettoria di Calvert-Lewin e lascia che il suo attaccante faccia il resto.

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Il secondo gol dell’Everton, iniziato con un’angoscia udibile quando i Goodison hanno espresso fedelmente la loro preoccupazione per il gioco eccessivo in difesa, è stato possibile anche solo grazie all’attento posizionamento di Iwobi. Ha commissionato l’intera mossa con una precisione devastante.

L’Everton ha trafitto la stampa incerta di Palace prima che Iwobi scendesse in profondità per raccogliere un passaggio di Seamus Coleman a mezzo giro. Il suo primo pensiero è stato l’attaccante, giocando un netto uno-due con Calvert-Lewin prima di segnare un passaggio incisivo a Demarai Gray in movimento, schiena contro attacco in un lampo.

Il tipo di calcio a flusso libero che Lampard ha sempre voluto offrire, sorprendentemente ora con Iwobi come fulcro.

Raramente è un ruolo da prima pagina, ma il prodotto dell’Accademia dell’Arsenal sembra felice di giocarlo, pur mantenendo la responsabilità del duro lavoro necessario associato a qualsiasi centrocampista centrale degno di questo nome.

Il ruolo ausiliario è tornato di moda?

Se qualcuno nel Merseyside aveva bisogno di convincere ulteriormente la capacità di Iwobi di dare forma ai giochi, ha salvato il suo miglior trucco per ultimo nel fine settimana. Le gambe del palazzo si erano stancate, l’interesse era svanito, ma lo scambio era comunque magico. Un vero piacere per la folla.

Un giocatore sfortunato non tenterebbe nemmeno l’ingegnoso colpo di tacco che ha stuzzicato Dwight McNeil a cinque minuti dalla fine, tanto meno lo eseguirebbe. L’artigianato e il travestimento al tatto la dicono lunga sulla crescita personale di Iwobi. Forse il centesimo è finalmente caduto.

Lampi di brillantezza hanno minacciato di accendere la carriera precedentemente stabilizzata di Iwobi dopo un trasferimento di 35 milioni di sterline dal nord di Londra, ma raramente il 26enne ha fornito una prestazione così completa a centrocampo. C’era maturità nel modo in cui comandava il pallone ai compagni di squadra, come se fosse intoccabile.

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In effetti, il suo ultimo atto come giocatore dell’Arsenal è stato una testimonianza della qualità che possiede. Arrivato sulla scena come sostituto in ritardo nella finale di Europa League nel 2019, Iwobi ha rubato un regalo d’addio nell’angolo in alto della rete, quando i Gunners hanno perso la loro sesta finale europea importante contro il Chelsea.

Il gol ha dato al gioco, e alla sua locazione all’Arsenal, un barlume di speranza, ma è stato immediatamente messo in ombra dall’ultimo evviva Chelsea di Eden Hazard – un drammatico canto del cigno di due gol. Lo sciopero di Iwobi è diventato insignificante.

Serviva, tuttavia, per allertare o forse ricordare ai corteggiatori il potenziale di Iwobi, un tempo considerato una stella nascente nel nord di Londra. “Non mi aspettavo quel livello di efficienza”, ha detto Arsene Wenger quando il laureato dell’Accademia è esploso sulla scena della prima squadra nel 2016.

È quella produttività e abilità che lo stanno servendo così bene ora. Forse il suo atletismo si è sempre prestato a un centrocampista tutto d’azione, ma quel cambio doveva essere solo temporaneo, avendo fornito copertura sulla scia dell’infortunio dell’Everton verso la fine della scorsa stagione.

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Lampard sta plasmando un giocatore non troppo dissimile da lui, anche se con parecchia strada da fare. Non è certo un caso che la rinascita di Iwobi negli ultimi sei mesi sia stata sotto la guida e il tutoraggio di uno dei più grandi centrocampisti centrali di sempre della Premier League. La ripresa deve sicuramente essere considerata una delle storie di successo più intelligenti di Lampard. “‘Wow, questo ragazzo può correre”, era la valutazione iniziale dell’ex centrocampista del Chelsea, ma poche persone oltre allo stesso Lampard immaginavano il potenziale che un cambio di posizione avrebbe sbloccato.

Alex è venuto e ha giocato da esterno quando sono arrivato qui prima, poi a centrocampo per necessità, pensi che ha? Carichi di energia e sa gestire palla, vediamo se riesce ad andare a centrocampo.

Frank Lampard spiega il cambio tattico

In passato, ingannare gli avversari in modo coerente ha trattenuto Iwobi, ma anche questo sta migliorando. Ora sta influenzando le partite ad entrambe le estremità del campo. Ha vinto il possesso palla più volte (86) e ha corso più lontano (128 km) di qualsiasi altro giocatore dell’Everton in questa stagione, il tutto superando di gran lunga la sua colonna di assist prevista. In cambio, è attualmente nella serie più lunga di esordi consecutivi in ​​campionato della sua carriera (24).

Una sorta di storia di rimonta, Iwobi non si è mai guardato indietro da quando ha segnato una vittoria al 99′ contro il Newcastle a marzo per aumentare notevolmente le prospettive di sopravvivenza della sua squadra. Il catalizzatore del rally suo e dell’Everton.

“Il manager mi dà così tanta fiducia”, ha detto di recente. Solo ora che comincia a tradursi in campo.

Non è così facile essere il capotreno di una macchina un po’ insufficientemente oliata. Ma se deve esserci un revival dell’Everton sostenuto nel corso di quella che probabilmente sarà un’altra campagna sottosopra, è probabile che troverai Iwobi proprio nel cuore di essa.

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