Adjoa Andoh di Bridgerton esplorerà i pregiudizi della società interpretando Riccardo III | Adjoa Andoh

Riccardo III era intrinsecamente malvagio? Oppure è stato alterato, escluso e patologizzato a causa dei pregiudizi della società? Cosa succede quando la persona che è stata presa a pugni, prende a pugni?

Queste sono le domande che Adjoa Andoh si porrà quando entrerà nei panni di uno dei cattivi più famosi di Shakespeare, che ha ingannato e ucciso chiunque si trovasse sulla sua strada per diventare re d’Inghilterra.

Andoh, noto per aver interpretato Lady Danbury nel film di successo di Netflix Bridgerton, dirigerà e reciterà nella produzione che debutterà a Liverpool ad aprile. Ambientata nel West Country, la produzione riflette sull’infanzia dell’attore nelle Cotswolds negli anni ’60 e ’70, quando spesso era l’unica persona di colore in un ambiente bianco.

Si è “innamorata di Riccardo III da bambina” dopo aver letto il romanzo storico di Rosemary Hawley Jarman The King’s Grey Mare. “È stato raccontato dal punto di vista della cognata di Riccardo III, che lo odiava. Poi Jarman ha scritto un altro libro intitolato We Speak No Treason, e questo era dal punto di vista di tutte le persone che amavano Riccardo III. Tra la lettura dei due libri mi sono appena innamorato di lui.

Adjoa Andoh nel ruolo di Portia in Julius Caesar della Royal Shakespeare Company nel 2012.
Adjoa Andoh nel ruolo di Portia in Julius Caesar della Royal Shakespeare Company nel 2012. Fotografia: Tristram Kenton/The Guardian

In particolare, Andoh era attratto da un personaggio il cui aspetto fisico significava che gli venivano attribuiti motivi malvagi a destra ea sinistra. “Si diceva che fosse il diavolo, Shakespeare aveva davvero quell’idea. E mi sono identificato con quello da bambino. Volevo prendere quella sensazione infantile di “non è giusto” e porre la domanda: cosa succede a un essere umano se per tutta la vita gli viene detto che è cattivo e sbagliato?

Richard III è una coproduzione del Rose Theatre di Kingston upon Thames e del Playhouse Theatre di Liverpool. La 59enne sarà l’unica persona di colore in un cast altrimenti bianco, che le permetterà di appoggiarsi completamente a tutte le sue esperienze dell’infanzia.

“Quello che volevo fare con questa produzione era parlare di patologizzazione del corpo”, ha detto. “Così spesso in questi giorni Riccardo III è interpretato da qualcuno diversamente abile, ma volevo parlare della patologizzazione del corpo che può capitare anche a te perché sei di una razza diversa, perché sei di una classe diversa. Perché sei qualcuno di una sessualità diversa.

Non solo questo esclude una persona dal mainstream della società, ma può anche metterla in pericolo fisico, ha detto. “Ad esempio, anni fa le persone attribuivano motivazioni terribili a persone diversamente abili. Direbbero che sono nati con la maledizione di Dio e ogni sorta di cose terribili che non hanno niente a che fare con nient’altro che i loro stessi pregiudizi. E l’abbiamo visto questa settimana con la conversazione su ‘da dove vieni davvero?’ – quel senso di non essere accettati o accettabili.”

Ha detto che tutte le persone di colore conoscevano la domanda che è stata posta a un leader di beneficenza nero a Buckingham Palace martedì. “Quando le persone vedono questo spettacolo, voglio che riflettano su quei momenti in cui hanno sentito di essere stati in spazi in cui sono stati evitati, alterati o non hanno avuto lo spazio per esistere solo come essere umano. E riflettere sui modi in cui lo facciamo l’un l’altro.

Nato a Bristol, Andoh è apparso in ruoli alla Royal Shakespeare Company, Doctor Who e Casualty. Nel 2009, ha fatto il suo debutto a Hollywood nel film diretto da Clint Eastwood Invictus, e nel 2019 ha diretto e interpretato la produzione femminile a colori di Riccardo II allo Shakespeare’s Globe.

“Abbiamo pubblicizzato Richard II a persone in una varietà di contesti che non erano necessariamente il tuo pubblico regolare di Shakespeare”, ha detto. “Perché tutta quella roba è importante per me. Penso che Shakespeare sia fantastico, le sue opere sono sempre facili da usare per ogni stagione. Voglio che il pubblico della classe operaia, il pubblico di colore, il pubblico che normalmente non va a vedere il teatro sappia che è disponibile e che sono i benvenuti e invitati.

Ma ha sottolineato che questi tipi di spettacoli non sono versioni “modernizzate” degli originali. “È raccontare la stessa storia e interpretarla in un modo che ti permetta di riflettere su quella storia”, ha detto, sottolineando che il primo attore nero a interpretare Otello fu Ira Aldridge nel 1825. “Il primo spettacolo che abbia mai fatto è stato cinque attori neri women diretto da una donna di colore e scritto da una donna di colore nel 1984.

“Voglio che non continuiamo a reinventare la ruota. Voglio che diciamo: “L’abbiamo già fatto”. Altrimenti siamo sempre come persone nuove a tavola. E noi no, siamo al tavolo da sempre».

Richard III è al Liverpool Playhouse dal 6 al 22 aprile e al Rose Theatre, Kingston upon Thames, dal 26 aprile al 13 maggio.

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