20 anni dopo, il record di Emmitt sembra indistruttibile

Non solo la carriera di Smith è stata un valore anomalo per la posizione, avendo corso per almeno 900 yard in tre delle sue ultime quattro stagioni prima di ritirarsi a 35 anni nel 2004, il gioco si è ovviamente evoluto dai suoi giorni di gioco. Certo, il running back degli Indianapolis Colts Jonathan Taylor ha guidato la NFL l’anno scorso con 1.811 yard in corsa, ma Nick Chubb dei Cleveland Brown era secondo con 1.259. Smith ha eclissato quest’ultimo totale sette volte nel mezzo di 11 ridicole campagne da 1.000 yard.

Le offese passano infinitamente di più che nel periodo migliore di Smith, per non parlare della maggior parte dei running back che sono fuori dalla lega entro il loro 30esimo compleanno. I giorni in cui i Cowboys avevano un vantaggio nel secondo tempo e l’allenatore Jimmy Johnson diceva al coordinatore offensivo Norv Turner: “Corri Emmitt finché non lo fermeranno”, sono finiti da tempo. Le squadre passano regolarmente la palla anche con i vantaggi del quarto quarto ora.

Non meno autorevole di LaDainian Tomlinson, settimo nella lista della carriera con 13.684 yard, ha affrontato l’argomento su NFL Network nel 2020.

“Nessuno potrà mai battere questo record”, ha detto. “Non ci sono abbastanza opportunità che avranno i running back. Sappiamo che la durata di conservazione è molto più breve per i running back. Semplicemente non vedo che i ragazzi abbiano molte opportunità. Sono molti iarde da accumulare per un ragazzo, e io solo non pensare che accadrà”.

Forse non c’è esempio migliore di quanto sia fuori portata il marchio di Smith di Tomlinson. Ha guidato il campionato con 1.474 yard su corsa per San Diego nel 2007 a 28 anni e quattro stagioni dopo ne ha raccolte 280 con i Jets prima di ritirarsi. Nessuna posizione nello sport finisce bruscamente come il running back.

Quando gli è stato chiesto del record nel 2010, Smith ha pronunciato la sua solita prosa lucida, dicendo: “Ogni record che è stato fatto finora deve essere battuto da qualcuno. Capisco che nessuno l’abbia annusato, ma non sai mai come il gioco stesso potrebbe trasformarsi in un’opportunità per qualcuno di battere il record”.

Dicendo che si sbagliava, che nessuno si sarebbe mai avvicinato al suo obiettivo, Smith rise e disse: “Forse”.

Opportunamente, Smith è stato in grado di rompere il segno al Texas Stadium contro Seattle. Il gioco, 15-Lead, è stato fondamentale per Smith: dietro la guardia sinistra, contrasto rotto, 11 yard, l’iconica chiamata di Brad Sham sul Cowboys Radio Network, “Spostati, dolcezza, crea un posto per Emmitt”.

Smith ha concluso la partita, una sconfitta per 17-14 altrimenti irrilevante, con 109 yard in corsa, superando le 16.726 yard di Payton con quella storica corsa nel quarto quarto.

Mentre Payton morì tragicamente di cancro nel 1999 a soli 45 anni di età, sua madre e suo fratello erano presenti insieme a 30 parenti di Smith.

“Oggi è un giorno speciale per me, la mia famiglia e la famiglia Payton”, ha detto Smith durante una cerimonia post partita sul campo. “Perché senza Payton fare quello che ha fatto nella National Football League e rappresentare tutto ciò che rappresentava, non avrebbe regalato a un giovane come me un sogno, qualcosa a cui sparare e una persona a cui guardare e cercare di emulare in ogni modo possibile.”

Vale la pena ricordare che 20 anni dopo, nessuno oltre a Smith ha superato la yardage di Payton, Frank Gore è arrivato il più vicino con 16.000 yard prima di ritirarsi la scorsa offseason.

Smith è anche il leader della corsa alla carriera post-stagionale con 1.586 yard, 30 in più di Franco Harris. Il giocatore attivo più vicino in quella lista è Derrick Henry del Tennessee con 732. Le sette volte in cui Smith ha infranto il segno del secolo nei playoff, i Cowboys erano 7-0, comprese le sue 132 yard nel vincere gli onori di MVP del Super Bowl XXVIII.

Tra gli altri record della Pro Football Hall of Famer ci sono tentativi di corsa (4.409), touchdown di corsa (164) e tocchi (4.924). È anche il secondo di tutti i tempi dietro a Jerry Rice in yard da scrimmage (21.579) e touchdown totali (175). Una selezione di otto volte Pro Bowl, Smith è stato un All-Pro in prima squadra per quattro volte e l’MVP della NFL nel 1993.

Oltre a saltare due partite per una disputa contrattuale, Smith ha saltato solo cinque uscite in 13 stagioni con Dallas, un’impresa notevole considerando quante volte è stato affrontato nel corso degli anni, anche tornando al liceo e all’Università della Florida.

Il membro della Ring of Honor era anche un giocatore completo, uno degli 11 tailback nella storia della NFL con più di 500 ricezioni in carriera. E anche se non ha mai ricevuto il merito di averlo fatto, Smith era più che disposto a bloccare contro il blitz.

“Non so quante giocate negative abbia avuto nella sua carriera”, ha detto l’allenatore dei New England Patriots Bill Belichick il giorno in cui Smith ha battuto il record di Payton. “La mia ipotesi è che non siano troppi. Non ha cattive giocate”.

Vent’anni fa, Smith ha battuto uno dei record più sacri di tutti gli sport. Dicono che i record sono fatti per essere battuti. Forse, ma è difficile immaginare che qualcuno possa spodestare Smith in cima a questa lista di carriera.

Leave a Comment